不好的消息!NASA哈勃望遠鏡發現:仙女座已撞上銀河系

大千世界 2021/06/21 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

之前就有科學家通過觀測和計算發現仙女座星系正在向銀河系運動,並預言30、40億年後兩個星系會相撞。

但去年美國宇航局的科學家通過哈勃望遠鏡獲得了最新發現,他們觀測到仙女座最外層的光暈已經往銀河系方向延伸了150萬光年,有的甚至延伸了200萬光年。從廣義的角度上來看,仙女座星系已經「撞上」了銀河系。那麼科學家是如何獲得該發現的呢?兩大星系碰撞之後會造成什麼影響?

仙女座星系是什麼樣的星系?

首先我們要對仙女座星系有所瞭解,本星系群裡存在三大星系,分別是仙女座星系、銀河系和三角座星系,以及其他50多個小星系,其中仙女座星系位於仙女座方位,是一個具有巨大盤狀結構的漩渦星系。根據觀測資料顯示,仙女座星系的直徑至少是22萬光年,它與太陽系的距離大約是254萬光年。

歷史上最早對仙女座星系進行觀測的科學家可能是波斯天文學家阿爾蘇飛,他在記錄中將仙女座星系描述成「小雲」,因此17、18世紀的星圖上該星系都被標注為「小雲」。歷史上第一個用望遠鏡對仙女座星系進行觀測的是另一位科學家西門·馬裡烏斯,他在1612年達成了這一成就。

之後從18世紀一直到20世紀,許多天文學家都為仙女座星系的存在和情況進行探索和辯論,最終確定了它是本星系團中最大的星系,同時也是最靠近銀河系的星系。如果在地球上看仙女座星系的話,它一般位於東北方向。理論上人類在地面上確實能通過肉眼看到仙女座星系,它大概是6個滿月的大小,但前提條件是天氣晴朗且沒有光污染。

科學家如何發現仙女座已經撞上了銀河系?

如果以兩個星系的天體融合作為碰撞標準,那麼現在的仙女座星系和銀河系還未碰撞上。但NASA的科學家發現仙女座星系的光暈已經擴散到了銀河系的區域裡,因此從廣義上來說仙女座星系已經撞上了銀河系。什麼是光暈呢?它是星系外層龐大的氣體層,通常由稀薄的離子化氣體構成,因此可以擴散到十分遙遠的距離。

因為光暈是由離子化的氣體組成的,所以人類無法通過現有的設備直接觀測到它的存在,只能通過間接的方法。NASA的科學家發現仙女座星系後面還存在一些遙遠的類星體,它們一直都在發射明亮光線,光線透過仙女座星系的光暈會發生變化,因此科學家們可以通過類星體發出的光線分析光暈的成分和結構。

長期的觀測和分析結果顯示,仙女座星系的光暈應該在很早之前就開始向銀河系擴散,如今普遍擴散到150萬光年左右的范圍,最遠的擴散到了200萬光年。此外,還有科學家通過對銀河系的光暈進行分析發現,對著仙女座星系方向的區域出現了光暈分層的情況,這種現象原來是未曾出現過的,這說明仙女座星系和銀河系的光暈已經發生了重合。

星系碰撞會發生什麼?

隨著兩大星系之間的距離不斷縮短,人類紛紛議論兩大星系碰撞之後可能出現的情況。對此科學家表示,在宇宙中,星系碰撞是十分常見的現象,它也是星系演化的關鍵一環。「碰撞」一詞總讓我們想到了劇烈的撞擊,但星系的碰撞不僅會造成天體的毀滅,也會促使新天體的誕生。星系碰撞後可能會發生以下幾種情況:



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