為什麼男性生殖器官失去了杆狀骨?研究發現它退化了,這是好事還是壞事?

芝诺乌龟 2021/04/13 檢舉 我要評論

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由於人類和自然界動物在身體構造上存在許多不同的地方,因此科學家們有機會利用這些差異來研究人類演化的歷程,例如研究生殖器官的構造。古人類學家通過研究發現,人類男性的生殖器官沒有堅硬的骨頭支撐起來,只有軟骨,而許多雄性動物卻都有陰脛骨。對於這種現象,有說法認為人類一開始就沒有陰脛骨,也有說法認為人類的陰脛骨退化了。

最早發現人類沒有陰脛骨的人已經無從考究了,但是第一位從基因層面證實人類丟失陰脛骨的是美國骨科專家飛利浦·雷諾。據瞭解,雷諾當年《科學美國人》期刊上發表了一篇研究論文,稱他和他的團隊通過對比人類和多種其他哺孚乚動物的基因序列,發現人類在與生殖器官相關的基因序列上出現了一大片段的缺失,而這部分基因正是和陰脛骨的形成有關的。

之後英國《皇家學會學報》也發表了一篇關於動物陰脛骨的研究報告,該報告指出靈長類動物和食肉類動物的祖先都長出了陰脛骨,這說明瞭人類的祖先也可能是有陰脛骨的,只是人類在進化的過程中逐漸「弄丟」了這個骨頭。除了以上的研究之外,還有科學家從人類的近親入手,研究人類的陰脛骨到底是逐漸消失的,還是一開始就不存在。

為了弄清楚這個問題,科學家對所有靈長類動物進行研究,結果發現絕大多數靈長類動物都長出了陰脛骨,唯獨人類和蜘蛛猴沒有。根據研究,倭黑猩猩是與人類祖先分道揚鑣最晚的靈長類動物,因此人類和倭黑猩猩在身體構造上存在許多相似之處。然而令科學家意想不到的是,倭黑猩猩也有陰脛骨,而人類沒有,這足以說明人類的陰脛骨是丟失了。

如今地球上大多數哺孚乚動物都擁有陰脛骨,例如貓科動物、食蟲動物,甚至連齧齒動物都有,這可能會引起一些男性朋友的疑惑和不解,為什麼我們的祖先在演化的過程中會把陰脛骨給「弄丟」了呢?對此科學家提出了三種說法,一起來瞭解一下。

說法一,人類丟失陰脛骨是因為沒有固定的發情期。

大部分動物都有固定的繁衍期,一般是在春天或者秋天。面對一年一次或兩次的機會,以繁衍後代為本能的動物肯定不想錯過這個機會,因此它們盡可能在一次機會中向配偶輸送盡可能多的精子,以追求受精成功的概率。而為了輸送更多精子,雄性動物就得儘量延長時間,陰脛骨的存在可以達到這一目的。

然而對於人類來說,在繁衍後代方面我們的祖先逐漸掌握了更多的主動權和自由度,逐漸不受到季節的影響,因此固定的繁衍期慢慢消失了,取而代之的是一年四季中任何時候都能進行交配。這樣人類的繁衍活動就不受到時間的影響,而且最終能夠出現多少個受精卵都是有數目限制的,即使交配時間再長,最後受精成功的也只有一兩個。

換而言之,人類的祖先在繁殖後代上的壓力逐漸變小,因此不再需要陰脛骨的輔助,因此這個結構最終消失了。

說法二,人類社會出現了一夫一妻制,讓陰脛骨的作用逐漸消失。

如果說在兩三百萬年前,人類的祖先就已經懂得一夫一妻制,那估計不會有人相信,但是古人類學家通過研究發現那個時期的猿人雖然不知道一夫一妻制是什麼,但他們已經在踐行了。

當雄性個體不再需要為了配偶而與其他個體爭鬥時,陰脛骨的作用得不到突顯。此外,還有研究發現,雄性個體並沒有完全將陰脛骨退化,而是將它的進化往另一個方向引導了,使得雄性個體提高遺傳的成功率。

說法三,雌性對雄性的選擇導致了陰脛骨被淘汰了。

如果你有觀察過其他哺孚乚動物的陰脛骨,就會發現它最明顯的作用是能夠保持堅挺的狀態,但這也限制了它的發育長度。研究發現,大多數擁有陰脛骨的靈長類動物,其實它們的長度都比較短,平時就隱藏在腹部之下,不容易顯露出來。

因此第三種說法認為,人類祖先的群體中出現了一些基因突變的個體,這些個體體內掌控陰脛骨表達的基因缺失了,導致它們不再受到陰脛骨的限制,不僅長度變長了,而且更明顯地露在外面。對於那個時期的雌性個體來說,顯露在外的生殖器官是繁殖能力的象徵,因此它們會傾向於選擇更長更突出的雄性個體。

久而久之,長出陰脛骨的個體因為得不到繁衍後代的機會而逐漸被淘汰,而丟失基因的個體反而獲得了更多的交配機會,並將這一特徵延續至今。

以上三種說法從不同方面解釋了人類男性為什麼沒有它,但這個問題至今仍未有定論。但可以肯定的是,人類的祖先或者祖先的祖先是曾經擁有它的,只不過在自然選擇的作用下這一結構最終消失了。

那麼陰脛骨的丟失對男性來說是不是一種虧損呢?從自然動物的角度去看,它確實能夠幫助它們持續更長時間,這也是許多男性所追求的。但從進化論的角度去看,它的消失是自然選擇的結果,這種現象也反映了人類祖先在繁衍後代方面的變化歷程。

今天的分享到此結束。

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