離水4年,不吃不喝都能堅持住的肺魚,生存本領進化到了極致

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

要說到地球上哪種生物的生命力最頑強、歷史最悠久,你肯定會想到那些生命形式非常簡單的微生物;

確實它們能夠生活在地球兩極寒冷的地區,能夠生活在大氣稀薄、常見積雪的高山,能夠生活在黑暗沒有光線、食物匱乏的海底,甚至能夠生活在高溫、鹼性的火山溫泉當中。

只要是你能想到的地球環境,都有它們的身影,它們是名副其實最強的生命形式,我們現在在火星上找的就是這種簡單的古微生物。

而且自從生命從地球上出現到今天,已經有三十幾億年的歷史了,最簡單的微生物一直都存在,延續到了今天,它們也是名副其實的地球主人。

但你肯定想不到的是,巨觀生命的生命力也能頑強到令人驚奇的地步,而且還是生活在水裡的魚類。

我們知道魚類離開了水以後數分鐘就會死亡,它們的生命很脆弱,但是生活在非洲的肺魚絕對能刷新你的認知,並且它們在地球上有4億年的歷史,是一種非常古老的生物,生物學家把它們稱為「活化石」。

現存的肺魚都是淡水魚,分為三個科,分別是澳洲肺魚科、南美肺魚科、非洲肺魚科,在這三個科當中總共有3屬6種。

其中澳洲肺魚科下只有一屬一種就叫澳洲肺魚,它們跟普通的鰻魚外形相似,有四個船槳一樣的魚鰭,它們只有普通魚類的呼吸系統,也就是用鰓呼吸,不能離開水。

而南美肺魚和非洲肺魚它們的胸鰭和腹鰭呈絲狀,而且它們有兩套呼吸系統:魚鰓和鰾,在幼魚時期主要靠鰓在水下呼吸,當成年時它們就會慢慢失去鰓的功能,主要靠鰾來呼吸。

它們的鰾是一種高度進化的呼吸系統,類似於兩棲動物的肺,可以直接在空氣裡呼吸獲得所需要的氧氣,所以非洲肺魚看起來是魚,但是如果你把它們長時間困在水裡,它們是會被淹死的。

因為它們每隔一定的時間是需要浮出水面呼吸空氣的,生物學家認為,這種魚類在4億年前已經具備了這種能力,一直到現在都再也沒有發生改變,所以肺魚就成為了地球生物進化之路上的「活化石」。

我們知道陸地上的所有生物,包括現存的兩棲動物、爬行動物、哺乳動物都是來自數億年前第一批遷移到陸地上生活的魚類。

生物學家已經在化石中發現了一個完整的具有四足骨骼的魚類,它大約生活在3.8億年前,從化石中生物學家看到了最早的四足骨骼結構,這些結構都被包裹在魚鰭裡面,可以找到現存陸地生物,包括人類在內的大臂、小臂、手指的骨骼原型。

因此我們認為這種魚在3.8億年前就已經具有了陸地爬行能力,它們可能是第一批走上陸地的生物,是陸生動物的祖先。

但是它們要想爬上陸地,就必須能夠在空氣裡呼吸,而4億年前的肺魚就解釋了魚類在空氣中呼吸的能力,要早於四足骨骼出現的時間。

所以說現存的肺魚是進化上的活化石,它為我們解釋了一些進化上的謎題。

但肺魚可不止有在空氣裡呼吸的本領,它們還具有「假死」讓時間停止的本事。

肺魚雖然可以在空氣裡呼吸,但它們從不上岸,跟其他魚類的一樣喜歡在水裡生活,常常吃小溪、池塘、沼澤底部的小魚和甲殼類動物,還會吃植物的根莖和種子。

但是肺魚常常生活的淡水環境經常會乾涸,這種環境對於所有的水生動物來說都是致命的打擊,但對於肺魚來說就沒有任何影響。

因為它們為了適應這種環境進化出了非常牛的應對策略,在乾旱來臨的時候,肺魚就會在河床底部挖洞,把自己埋在20公分深的洞穴當中,並且會把頭部和尾巴折疊在一起,身體會分泌出粘液,形成一個泥狀的繭;

防止身體水分過快的損失,在洞的頂部只會留下一個小孔來呼吸,這時肺魚會將自己體內的代謝降到最低,它們可以長時間的不吃不喝,也不排泄,處在一種「假死」的狀態來應對乾旱。

在這期間它所消耗的能量是囤積在身體內的脂肪,一旦有水進來,周圍的泥土變軟,肺魚就會蘇醒,爬出洞穴。

一般來說在非洲乾旱最長也就6個月的時間,肺魚可以輕鬆地在乾燥的泥土中應對,甚至有報導稱,它們如果一直沒有等來雨水就一直不蘇醒,可以在「假死」狀態一直保持長達4年的時間。

所以說肺魚在自然災害面前抵抗能力非常強,一般的災難對它們來說都像撓癢癢一樣,畢竟4億年前的生物一直存活到了現在已經證明了一切。

因為從五億年前到今天,地球生物總共經歷了5次生物大滅絕,按照肺魚出現的時間,它至少已經經歷了4次,每一次的大災難都造成了地球生物75%以上的物種滅絕。

而肺魚一直存活到了今天,它們現在的物種數量雖說相較於泥盆紀時期減少了很多,但是依舊很繁榮,不屬於瀕危物種。

唯一對它們的威脅就是非洲人有時會從乾燥的泥土裡把它們挖出來吃,但是這種魚的味道太重了,不是每個人都能接受的,因此人類也不會對它們產生較大的威脅。

生物學家對肺魚最為感興趣的是它是如何進入、並且保持「假死」狀態的,這對人類來說非常重要,如果人類有這樣的能力,或者有某種機器也可以讓人類進入「假死」的休眠狀態。

這對我們未來的太空旅行,以及醫學來說將是巨大的幫助。我們常在科幻片中看到人類乘坐飛船進行太空旅行就需要休眠,這樣才能對抗漫長的時間,但是人類目前並沒有這樣的技術,太空休眠現在依舊處在科幻當中。

如果人類能夠休眠,也可以實現穿越到未來,這比現在的冷凍保存人體來說更加的安全可靠。

一成不變的生活太枯燥了,來文史范兒,給生活找點樂子,每天準時分享奇聞異事,希望給你枯燥的生活加點笑料


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