日本飛船從600萬公里外射回一束鐳射,地球收到,新紀錄產生了

大千世界 2021/07/11 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

2020年12月,在無數人的熬夜守護中,一艘人造飛船終於從4億公里外飛回了地球,隨後將一個直徑40公分的膠囊投向地球。意味著飛船成功帶回了珍貴的小行星礦石,為了這些來之不易的外星物質,JAXA可是整整期盼了十年,這一下科學家有得忙了。

這艘人造飛船就是聞名已久的日本隼鳥2號,隼鳥2號由日本JAXA出資打造,耗資約1.5億美元。隼鳥2號飛船在返回地球的同時,JAXA進行著另一項前所未有的科學實驗,使用隼鳥2號上的鐳射高度計(LIDAR)射回一束鐳射,一項新紀錄產生了。

遠離地球的日本飛船射回一束鐳射,一項新紀錄產生了

在21世紀的今天,鐳射測量技術已經商業化,並且已經在全世界普及,但是要測量近地軌道上的人造衛星距離,這並不是一件容易的事情。上個世紀,美國為了測量地月距離,讓宇航員在38萬公里外的月球上安裝了一個反射棱鏡,作為鐳射反射器。

即便鐳射的穿透力再強,但當物體與我們的距離超過地月距離時,鐳射反射光變得很弱,更何況距離越遠,鐳射反射回來難度就越大,比一顆子彈命中100米外靶心還要難,所以世界上很少有人成功通過這種方法進行遠距離測距。

但是日本JAXA通過隼鳥2號鐳射高度計(LIDAR)竟然做到了,2020年12月9日,掠過地球後的隼鳥2號正在飛速遠離地球,就在這個時候,隼鳥2號LIDAR射回了一束鐳射,測出隼鳥2號與地球距離為140萬公里,比地月距離還要遠得多。

2020年12月21日,隼鳥2號再次射回一束鐳射,這一次又被地球上的我們收到了,測出隼鳥2號距離為600萬公里,在鐳射測距領域,一項新紀錄產生了。

隼鳥2號飛向何方?

隼鳥2號飛船在完成小行星龍宮採礦任務之後,還剩下幾乎一半的化學燃料,這意味著它動力十足,還可以再次執行新的探索任務,有些可惜的是,隼鳥2號再也沒有多餘的返回艙了,所以下一個任務只能是飛掠,無法再次返回小行星樣品。

根據JAXA的說法,隼鳥2號飛船準備再次探索兩顆新小行星,分別被命名為2001 CC 21和1998 KY 26,這兩顆小行星都是近地天體,和小行星龍宮一樣,一直飛舞在地球附近,計畫2026年7月飛越2001 CC 21,2031年7月飛越1998 KY 26。

不過在飛越這兩顆小行星之前,隼鳥2號會先飛向地球的「姐妹星」金星,主要有兩點考慮,一,通過金星引力彈弓效應來為隼鳥2號加速,這種做法是用時間來換速度,不需要消耗太多的化學推進劑,二,借助金星引力來改變方向,節約化學推進劑。

隼鳥2號現在在哪裡?

根據JAXA網站即時跟蹤資料,截至2021年3月18日,隼鳥2號飛船與地球相隔6512萬公里,但是距離記錄還在一秒秒地刷新,因為隼鳥2號正以每秒11公里速度遠離地球。如果乙太陽作為參照物,隼鳥2號的速度達到35.401km/s,比地球公轉速度還快。

由於隼鳥2號與地球距離是如此遙遠,地球人類發送給隼鳥2號的無線電控制信號需要217秒後才能收到,隼鳥2號執行指令後發送確認信號同樣需要217秒。但這跟在星際空間中航行的旅行者1號和旅行者2號相比,這簡直是小巫見大巫,因為旅行者1號與地球距離越過200億公里。

自2014年12月3日升空以來,在過去的7年時間裡,隼鳥2號一直在高速飛行,即便是與小行星龍宮距離保持不變,其實也在高速飛行,因為每一顆小行星都在高速運行中。截至3月18日,隼鳥2號已經飛行了55.68億公里距離,但該記錄下一秒就被超越了。

總結

隼鳥2號正向茫茫的外太空飛去,飛向下一顆小行星,任務一直持續到2031年才結束,它不僅創造了鐳射測距的最遠記錄,還創造了新的太空採礦紀錄,有人說,它既是日本的驕傲,也是全人類的驕傲。

隼鳥2號將會被載入航太史冊,成為太空採礦的先行者,為即將到來的太空採礦作準備。總之,隼鳥2號集多種高科技於一身,是一艘非常先進的太空飛船。

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