2300萬年的樹葉被發現,科學家研究後擔憂:人類未來並不好過

大千世界 2021/06/27 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

地球歷史上發生過許多物種滅絕事件,雖然這些物種從地球上永久消失了,但它們還是有機會在地球上留下一些痕跡,例如化石。人類正是通過挖掘化石、對化石進行深入研究,才得以瞭解過去地球的部分歷史。比如通過發現恐龍化石和對它們進行大量研究,考古學家發現這類龐然大物曾經稱霸地球生物圈長達一億多年,稱霸的時間竟然比人類還要長久。

除了能從動物化石中獲取資訊之外,研究人員還能從植物化石中探索過去地球的氣候環境。有研究指出,地球上最早出現的生物是微生物,然後是植物,最後才是動物,因此對植物化石的研究可以幫助人類瞭解動物出現之前地球的情況。然而植物化石並不像動物化石那麼普遍,因為它們在自然條件下很容易腐爛分解,只有在特殊條件下才得以保存。

去年國外有一支研究團隊宣佈發現了一些保存較完整的葉子化石,經鑒定這些葉子化石可能是2300萬年前的樹葉,這種情況在人類考古史上十分罕見。那麼這些葉子化石是在哪裡被發現的?通過對它們的研究,科學家們能獲得什麼資訊?

樹葉化石是在哪裡被發現的?

根據該科學團隊的介紹,他們是在紐西蘭一座名為達尼丁的城市的一個農場附近發現這些葉子化石。由於和葉子化石一起出土的還有藻類植物、蒼蠅、甲蟲的化石,因此科學家將該區域定義為「化石沉積區」。如今這片化石沉積區已經是實實在在的陸地,但研究人員推測這塊地區在過去很可能不是陸地,而是一片湖泊。

為什麼這麼說呢?如果該區域過去也是陸地,那麼樹葉掉落地後大機率會被微生物分解,不太可能有機會形成化石。但如果是湖泊的話,只要湖泊擁有足夠的深度,深水區域的含氧量就會維持在很低的水準,使得大多數微生物無法正常生存,進而導致動植物的屍體進入深水區域後可以保持較長時期不會被分解。

該研究團隊從化石沉積區中發現了大量動植物化石,經過斷代分析它們可能都來自2300萬年前。那麼是什麼原因導致這些生物最終都沉入湖底,並且逐漸變成了化石呢?有研究人員指出湖泊變成陸地需要一個過渡的過程,這個過程就是泥沼。泥沼同樣是含氧量非常低的區域,動植物的遺骸可以得到長期保存。此外,研究人員還一直認為當時的大環境應該發生了劇變,才導致許多生物的消失。

科學家從這些古老的化石中發現了什麼?

研究人員如何得出以上的推測呢?他們通過對其中的葉片化石進行化學成分分析,發現葉片化石蘊藏著一些與過去氣候相關的資訊。這些葉片的保存完整度較高,其表面的紋路以及被昆蟲啃咬過的痕跡還清晰可見,因此研究人員相信它們的化學成分中沒有摻雜太多影響分析的東西,可以通過分析其中碳元素的情況來推斷2300萬年前地球大氣中的二氧化碳水準。

這種方法之所以行得通,是因為植物在進行光合作用的時候吸收空氣中的二氧化碳,同時還會通過呼吸作用釋放二氧化碳。植物的光合作用在細胞中的葉綠體裡進行,該細胞器能將二氧化碳和水在太陽光的照射下合成水和有機物,二氧化碳中的碳元素就轉化到有機物中,而有機物就沉澱成為植物的一部分,氧氣就被排出植物體外,因此可以通過分析葉片中的有機碳含量來大致推斷2300萬年前大氣中的二氧化碳濃度。



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