比滅絕恐龍的小行星大上萬倍,這顆神秘大天體正急速飛來,是什麼

薛定諤的貓 2021/06/30 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

彗星都是太陽系中的「流浪者」,相對於行星來說,彗星的體積和質量都不大,比如著名的哈雷彗星,它的平均直徑大約為10公里,但它已經是彗星中的大個子了。一般認為有觀測記錄以來的最大的彗星是C/1729 P1,因為出現在1729年,所以這顆彗星又被叫做「1729年大彗星」。它是一顆無週期彗星,天文學家們認為這顆彗星的絕對星等達到了-3等,是曾經被觀測的彗星中絕對星等最亮的一顆。

這顆彗星來自太陽系的邊緣,所以其週期很長,距離地球最近的時候也有4個天文單位(日地距),至於它的大小,一般推論認為它的直徑應該在100~300公里之間,是有觀測記錄以來最大的彗星。

然而就在最近,它「最大彗星」的紀錄很可能要被打破了,因為天文學家們又發現了一顆很可能比它還大的彗星,目前正在向著內太陽系狂奔。

這顆彗星目前的編號為2014 UN271,從這個編號上也能看出這顆彗星是發現於2014年,但實際上這顆彗星是出現在2014年人類拍攝到的星空影像資料上,科學家們是在暗能量巡天計畫於2014-2018年間獲取的資料中意外地發現它的,但真正看到它的存在是最近的事情。

暗能量巡天計畫的主要裝備是位於智利托洛洛山天文臺的4米口徑的布蘭科望遠鏡,它配備了擁有5.7億圖元的暗能量相機,於2012年底開始運行,在2013年至2018年間完成了對南半球總面積為5000平方度的星空的觀測,在整理這些觀測資料時發現了這顆彗星。

剛開始發現它的時候,天文學家們並不知道它是個什麼東西,只從不同的觀測記錄上發現這個直徑可達數百公里的神秘不明物體一直在向著內太陽系靠近,因此推測它應該是一顆長週期彗星,因為是外星飛船的機率還是太小了。

目前2014 UN271彗星位於距太陽約22個天文單位的地方,也就是說它與太陽的距離已經比海王星軌道還近,接近天王星的軌道距離了,而且它正在以每年一個天文單位的速度向著以太陽為中心的內太陽系飛奔,秒速5公里左右,預估到2031年,它將來到土星的軌道附近。

雖然目前還沒有看到這顆彗星的彗發和彗尾,但天文學家們還是推測它應該是一顆彗星,因為從軌道上看,它也是來自太陽系邊緣,很可能是奧爾特雲裡的成員,其遠日點距離太陽約有6萬個天文單位,近日點則距離太陽10.9個天文單位,其運行軌道是個十分狹長的橢圓形,並且推算出它的公轉週期為612190年左右,繞太陽運行一周需要六十多萬年,是不是感覺它來回跑一趟很不容易呀?上次它來到太陽附近的時候,北京周口店的原始人還生活在這個世界上。

來自太陽系邊緣的天體,通常都含有大量的水冰,所以當它靠近太陽的時候,表面會在陽光照射下蒸發而出現彗發和彗尾,從而看上去成為真正的彗星。

科學家還推測這顆彗星的體積十分巨大,不然也不可能在極遠的距離上就能被觀測到,目前推測它的直徑在100至370千米之間,很有可能是近500年來人類觀測到的體積最大的彗星,而且它很可能已經在自身引力均衡作用下形成了球狀,迄今為止天文學家們還沒有發現過球狀的彗星,所以2014 UN271的體積、質量和星體特徵等可能都將創造已知最大彗星的紀錄。

而且它飛行的速度非常快,目前每秒鐘接近5公里,假如它會撞擊地球的話,那場景簡直無法想象,地球很可能被它撞擊成一個火球,所有的生命物種都將會在火海中消失,因為這個彗星的質量實在太大了,6,500萬年前造成恐龍滅絕的小行星推測其直徑才不過7~10公里,2014 UN271彗星的體積和質量基本都是它的1000~50000倍,撞擊產生的能量也要大上萬倍,地球上所有的生命體都無法承受如此巨大的摧毀力量。

不過好在它距離太陽最近的時候也得有10.9個天文單位,相當於在到達距離木星軌道那麼遠的位置的時候就會掉頭折返回去,所以基本不會對地球形成任何影響,而且在這麼遙遠的距離上,它甚至未必能在太陽光的照射下出現彗發和彗尾,即便出現了其光線也會非常暗淡,人們無法用眼睛直接看到它,對於彗星觀測愛好者來說。這個有點可惜喲。

但是還有可能會出現另一種情況,就是這顆彗星在近地點附近被太陽的引力拉扯而碎裂或部分碎裂,這樣它很有可能會製造一些碎片,這些碎片會從其軌道附近向四周散開,速度較慢的會漸漸向內太陽系進發,從而增加土星軌道內小行星和彗星的數量,影響內太陽系的空間環境。

 

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