一生要飛幾百萬公里,連為愛鼓掌和睡覺都不落地,雨燕是怎麼做到的?

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「世上有一種鳥,它們天生就沒有腳,只能夠一直飛呀飛呀,飛累了就睡在風裡,它們一生只會落地一次,而那就是它們的生命結束之時」,雖然《阿飛正傳》裡描述這種鳥類在地球上並不存在,但是有一種鳥類卻真的可以在空中飛行很長很長的時間,它們就是一生要飛行幾百萬公里,連飛10個月不落地的雨燕。

雨燕,為天空而生

雨燕科的鳥類共有18屬84種,它們在地球上廣泛分佈,很久以前,人們就已經注意到了雨燕強大的飛行本領,因為人們發現它們幾乎從不落地,仿佛能夠一直在天空中飛行。為了搞清楚雨燕的飛行本領到底有多強大,研究人員給雨燕安裝了精巧的記錄儀,以便對它們進行長時間的追蹤觀察。

2013年的一項研究結果顯示,一種高山雨燕居然連續飛行了6個月,期間從未落地,這已經很令人驚訝了,然而這還沒完,因為2016年的一項研究結果表明,一種普通雨燕又創造了一個連飛10個月不落地的飛行記錄,而根據研究人員的估計,它們還可以飛行更長的時間。

進一步的研究表明,雨燕在學會了飛行之後就不再返巢,直到需要繁殖後代的時候它們才會停留,除此之外,它們基本上都在天空中飛行,甚至連為愛鼓掌和睡覺都不落地。

也就是說,雨燕一生中絕大部分時間都是在飛行中度過,累了就邊飛邊睡,研究人員根據雨燕的飛行資料以及平均壽命估算出,在沒有意外的情況下,雨燕一生要飛幾百萬公里,它們就像是為天空而生一樣。

雨燕是怎麼做到的?

雨燕的翅膀很大(相對於它們的身體),其上有一組較長的主翼羽和一組較短的副翼羽,總體上呈一種狹長的「鐮刀形」,從空氣動力學的角度來講,這種構造可以幫助它們在飛行時有效地節省能量,在此基礎上,再加上雨燕的身體又小又輕,這樣就保證了它們能夠進行長時間的飛行。

所有在空中飛行的小蟲子都是雨燕的食物,在捕食的時候,雨燕會張大自己的嘴巴,並以很快的速度沖向獵物,然後將其吞噬。由於雨燕的眼神很好,飛行速度又很快(可以高達110公里/小時),因此它們捕食飛蟲的成功率是相當高的。

當雨燕需要水的時候,它們會緊貼著水面飛掠而過,並選擇適當的時機將嘴伸進水裡,這樣就可以喝到水了。

至於雨燕如何排泄就很簡單了,因為所有的鳥類都不會存貯糞便,糞便一旦產生馬上就會被排出,就算是在飛行時也是如此。

至此我們知道了雨燕是如何在空中「吃喝拉撒」的,那麼雨燕又是如何在不落地的情況下為愛鼓掌和睡覺呢?我們接著看。

雨燕是通過泄殖腔的短暫接觸來完成為愛鼓掌的,在為愛鼓掌的時候,它們通常會以滑翔的飛行姿態在天空中保持身體的穩定,一旦時機成熟,兩隻雨燕就會進行泄殖腔的接觸,然後一起滑翔一段距離,在很短的時間之內,它們的為愛鼓掌就完成了。

對於自然界的動物而言,睡覺是一件危險的事情,而鳥類更是如此,為了避免睡覺帶來的危險,很多鳥類都演化出了一種被稱為「半腦慢波睡眠」的睡眠方式,簡單來講就是,這種方式可以讓鳥類一邊的大腦進入睡眠狀態,另一半的大腦則保持清醒的狀態,這樣就可以讓鳥類的兩邊大腦交替進入睡眠。

一個典型的例子就是貓頭鷹,當我們看到貓頭鷹在「睜一隻眼閉一隻眼」的時候,它們就可能正在進行「半腦慢波睡眠」。雨燕同樣也具備這種本領,這也使得它們可以在累了的時候邊飛邊睡。

由於雨燕在睡覺的時候只有一半的大腦在工作,翅膀的拍動頻率會出現降低,對身體的控制也會不如平常,這樣就會使飛行的難度增加,因此雨燕在睡覺之前通常會飛得比較高(大概為2-3千米的高度),然後再以滑翔的方式緩緩地從高空滑落,如此一來,雨燕就可以從容地進行「半腦慢波睡眠」了。

飛行的代價

一生要飛幾百萬公里,連飛10個月不落地,雨燕的飛行本領著實令人歎為觀止,然而雨燕也為此付出了很大的代價。

由於雨燕一生中絕大部分時間都是在飛行中度過,它們的腳已經出現了嚴重的退化,與大多數鳥類相比,雨燕的腳顯得又短又弱,所以它們通常只能攀附在樹的枝幹、懸崖或者表面粗糙的牆壁上,而一旦落在水準的地面上,特別是落在草地上,它們就很難重新飛向天空了。

今天的分享到此結束。

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