【科學科普】民航飛機飛行高度在10000米,為什麼要避免飛越8000米的喜馬拉雅山?

大千世界 2021/04/24 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

地球上任一時刻天空裡有多少架飛機在飛?按照2017年的統計資料,光是民航客機,地球上每天就有超過10萬架次在飛。粗略地按每次航班平均飛行兩小時算,白天任意時刻在地球上空飛行的民航飛機應該在10000架次以上。

雖然有這麼多飛機在飛,但假如你有上帝視角,從太空裡觀察的話,你會發現地球上有幾個地方的上空基本就沒有什麼飛機飛行,比如南極洲和喜馬拉雅山脈。南極洲倒比較好理解,荒無人煙,飛機飛那兒沒什麼意思,但喜馬拉雅山脈也沒什麼飛機飛就有點不好理解了,雖然那裡人煙較為稀少,但周邊地區人口極為稠密,飛機為什麼不打那兒飛,以節約飛行時間呢?民航飛機不是在10000米左右的高空巡航麼?

這其實並不是技術原因。喜馬拉雅山脈東西全長約2400公里,南北寬200到300公里,平均海拔在6000米以上,最高峰珠穆朗瑪峰8848米,超過7200米的山峰就有100多座,這意味著飛機無法在FL310(31000英尺,9400米)以下高度飛行,雖然這限制了很多飛機,但仍然有不少民航客機可以在這個高度以上飛行。

最主要的原因還是出於安全方面的考慮。

一是發生故障處置空間小。飛機如果發生減壓事件,就應該迅速下降到3000米以下的安全高度伺機處置,但喜馬拉雅山脈哪裡去找3000米以下的天空呢?另外飛機發動機故障也需要降到3000米以下,大氣壓力才能保證發動機正常工作,所以喜馬拉雅山脈平均6000米的海拔,限制了飛機發生故障後的處置空間。

二是緊急狀況下降落機會少。喜馬拉雅山脈地區崇山峻嶺,高山林立,幾乎沒有什麼平地,而且只有兩個像樣的機場,拉薩機場跑道長4000米,加德滿都機場長3350米,如果途中出了什麼緊急問題,飛不到這兩個機場恐怕就九死一生了。同樣是在10000米高空巡航,平原地區可以下滑10000米才遇到地球,在喜馬拉雅山脈,才下滑1000多米,地球就興沖沖撲上來了,緊急情況下的處置機會可能大不相同。

三是喜馬拉雅山脈的湍流也是問題。喜馬拉雅山脈附近污染小,大氣中湍流很清晰,雷達很難識別,飛行員因而很難發現,飛機容易在不知不覺中就飛入其中,導致劇烈的顛簸,造成機組人員和乘客受傷。根據美國聯邦航空局的報告,在飛機非致命事故中,空氣湍流是第一位的原因。

四是燃油凍結問題。噴氣式飛機的燃油在零下47度以下可能會凍結,長時間在喜馬拉雅山脈上方的高空飛行,導致燃油被凍結的幾率更大。飛機通常會選擇降低高度來規避這個問題,然而在喜馬拉雅山脈上空,你如何來降低飛行高度呢?

所以喜馬拉雅山脈少有飛機飛越的主要原因,還是安全風險遠遠大於其它地方,不敢飛。

另外就是喜馬拉雅山脈 南北寬約200到300公里,對東西方向的航班影響不大,在亞洲和歐洲多數城市之間,飛機航班選擇喜馬拉雅山脈以北和以南飛行,飛行距離反而更短一些,所以駕駛員也沒必要非要去喜馬拉雅山脈 上空秀自己的飛行技術;而在南北向的城市之間,也沒有多少航班非得要經過喜馬拉雅山脈上方。

雖然很少有飛機在喜馬拉雅山脈上空飛行,但如果你有機會乘坐飛機去拉薩和加德滿都的話,途中千萬不要睡覺了,看看窗外,你發現的將是絕對不一樣的風景。皚皚雪山撲面而來,綿延不絕,近在咫尺,仿佛觸手可拂,令人極為震撼,那種感覺,沒有經歷的人是絕對無法想象的。

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