被琥珀困了近億年後,這只「小怪獸」終被找到,其研究價值極高

芝诺乌龟 2021/04/13 檢舉 我要評論

大千世界,無奇不有。

你好,這裡是專注於給生活找點樂子的文史范兒,我是善於觀察生活的芝诺乌龟,每天準時分享奇聞異事,希望給你枯燥的生活加點料。

近日國際頂級雜誌《細胞》刊登一項重要論文,科學家在琥珀中驚奇發現白堊紀中期的昆蟲新物種--「臭大姐」,據瞭解該昆蟲造型獨特,纖細的身體上頂著猶如巨大葉子的葉狀擴展觸角,令人驚歎不已,臭大姐頂著誇張的觸角是要舉重嗎?

事實上琥珀內的臭大姐只是幼蟲,一種來自緬甸北部克欽邦胡岡谷地的遠古昆蟲,是人類歷史上罕見的觸角比例較大的昆蟲,此外琥珀標本由武力靜女士提供,因此該昆蟲又名武氏大角蝽,我國北方俗稱大角蝽為臭大姐,不過令人感到疑惑的是,大角蝽為什麼頂著巨大的觸角,不怕被大風刮走嗎?到底是生物進化的結果,還是基因缺陷呢?

「臭大姐」事件涵蓋什麼內容呢?

大角蝽被封存在琥珀中,科學家可以通過觀察大角蝽的外形特徵以及查閱相關的論文資料,深入探索大角蝽的大觸角,並且得到三大重要發現。據論文第一作者--南開大學博士杜寶潔與中國科學院動物研究所博士陳睿的研究報告顯示,大角蝽的葉狀擴展觸角具有重要生物價值,是大角蝽進行生物活動的重要感覺器官,可以幫助大角蝽預判周邊生存環境的安危。

據瞭解,葉狀擴展觸角憑藉著誇張的表面積,增加大角蝽與環境的接觸,從而獲得大量的化學信號,加強大角蝽對潛在寄主植物的探索,幫助大角蝽更好生存發展,同時大觸角還可以接收危險的化學信號,判斷周圍環境是否安全,是否需要採取防禦[性.行.為]。因此大角蝽的大觸角是其進行化學通信與採取防禦行為的重要感官,是科學家探索大角蝽的兩大重要發現。

達爾文進化論與大角蝽的關聯是什麼?

為了更好研究大角蝽的生物特徵,科學家對大角蝽進展開全面分析並且獲得第三大發現,原來大角蝽的大觸角與生物性選擇有關,充分證明瞭達爾文的論點,感覺器官在性選擇中可能發揮著重要作用,可以激發大角蝽的生長發育,有效提高大角蝽選擇配偶的效率。

通常,可以頂著巨大觸角的大角蝽一般是身體強壯的雄性大角蝽,它們通過誇張的形態特徵展示自身優質資源,吸引雌性大角蝽,畢竟誇張的大觸角更能傳播重要的視覺信號,方便雌性大角蝽對配偶進行定位與選擇。

為此,科學家杜寶潔對大角蝽進行近距離觀察,發現標本內的大角蝽是近四齡幼蟲,觸角分為四節,第1節與頭部相接,較為粗壯,第2-4節不斷向外擴展,觸角軸剛毛密集,邊緣具有較強的角質結構,並且結合相關的緣蝽論文資料,推測大角蝽的大觸角貫穿其整個成蟲階段,即早在9900萬年前的白堊紀時期,緣蝽就具備有效的配偶定位與性展示能力,促使緣蝽可以繁榮發展,那麼緣蝽與大角蝽的發展歷程是怎樣的呢?

大角蝽的研究進展是怎樣的呢?

事實上,大角蝽是古生蝽類,琥珀中的大角蝽幼蟲是首個具有誇張葉狀觸角的緣蝽科昆蟲,葉子狀態的大觸角是自然選擇的結果,可以提高生物防禦能力,但是誇張的大觸角並不是意味著可以完全保護大角蝽的生命安全,根據南開大學教授黃大衛的研究,大角蝽頂著誇張的大觸角需要大量的能量消耗,容易導致其行動笨拙遲緩,限制生長發育。

此外,大觸角是大角蝽物種明顯的生命特徵,容易降低種群適應環境變化能力,不利於應對發生重大變化的外部環境,甚至影響種群的生存繁衍,產生巨大的負面效應,反觀現生的緣蝽沒有葉狀觸角,減少行動阻力,可以更好適應環境變化,隨時採取行動,保護自身安全。不過成年的大角蝽會不會如同現生的緣蝽一樣呢,沒有葉狀觸角,從而更好適應環境變化?

「臭大姐」事件,人類有什麼收穫呢?

大角蝽是罕見的新生物,幼蟲龐大的觸角是非常明顯的生物特徵,希望未來可以找到成年的大角蝽,觀察其是否還擁有更誇張的大觸角,還是如同現生的緣蝽一樣,生長出短小的觸角。不過大角蝽事件具有重大意義,豐富了人類對昆蟲的研究歷史,補充現代物種內容,為科學家探索新物種提供參考依據。

人類通過觀察臭大姐可以開闊視野,增加對地球物種多樣性的認知,提高人們環保意識,促使人類可以與自然和諧共處,那麼對於「臭大姐」事件,你有什麼看法呢?新物種的出現是不是意味著地球現在還存在著模樣變化的成年大角蝽呢?

今天的分享到此結束。

想要獲得更多的樂趣,點擊文史范兒,關注分享不迷路。我是芝诺乌龟,等你一起樂享生活。




用戶評論