哈勃新發現暗示:地球是否有可能只是一個裸露的行星內核

大千世界 2021/07/10 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

在距離地球41光年的地方,有一顆年輕的紅矮星。在這顆紅矮星身邊,有一顆行星。

這顆名叫GJ 1132 b的行星距離其主星非常近,它的一年只相當於1.5個地球日。

天文學家通常會在這個距離上發現一種被稱為「迷你海王星」的氣體巨行星,但GJ 1132 b卻是個例外。

GJ 1132 b只有地球那麼大。

距離地球41光年的GJ 1132 b其實是一顆裸露的行星內核。NASA / ESA / R. Hurt

天文學家百思不得其解,只好假設它原本是一顆氣體巨行星。由於過於靠近恒星,其大氣層已經流失殆盡。

所以GJ 1132 b只是一個行星的內核。

但是除了表面溫度很高——平均溫度有256°C外,這個行星內核在其他很多方面和地球都很像——除了有相似的質量,還有相似的年齡(45億年)。

乃至相似的氣壓。

哈勃太空望遠鏡發現,這個行星的內核仍然有大氣——儘管這是一個非常奇怪的大氣。

GJ 1132 b的大氣主要成分是氫、甲烷和氰化氫,還有許多通過光化學反應產生的碳氫化合物氣溶膠。

這讓人很不解。

因為「迷你海王星」的大氣成分和太陽系氣體巨行星一樣,主要是氫和氦。

木衛六、GJ 1132 b和地球表面、大氣層之比較。NASA / JPL-Caltech / Lizbeth B. De La Torre

科學家猜測,在這顆行星原生大氣層流失的同時,恒星引力產生的潮汐效應,在行星內核中產生了熱量,並導致其外殼破裂,形成了許多火山,大量氣體從其行星內核釋出,逐漸形成了這樣一個新的大氣層。

如果真的是這樣,那麼GJ 1132 b可能是科學家發現的首顆能夠自我重建大氣層的系外行星。

一顆在很多方面和地球非常相似的行星,卻有著和地球截然不同的演化史,這是個很有意思的發現。

但這又不免讓人好奇,宇宙中又有多少類似地球的行星,其實都是裸露的巨行星內核呢?

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