幾萬億隻17年週期蟬席捲美國15個州,遠超沙漠蝗,卻成人類美食

大千世界 2021/06/04 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

對美國中東部地區來說,今年註定是一個極不尋常的年份,而且是17年一次的極不尋常——一次歷時數周的超大規模地下生物入侵事件。

從5月下旬開始,一種比沙漠蝗蟲體型還大,重量更重4.5倍,比非洲蝗災規模更大10倍的昆蟲群體,將在幾周時間內席捲從德拉瓦、佐治亞,到紐約、新澤西,再到密西根、華盛頓等15個州的大片土地,1英畝平均數量達100萬到200萬隻,專家稱總數肯定會達到幾萬億隻,遠遠超過2019-2020年非洲蝗災數千億隻的規模。而其質量,按每只平均9克計算,將會達到數千萬噸,如此之多的蛋白質,無疑會引發一場各種生命都參與的,17年一遇的美食大狂歡。

這種昆蟲叫布魯德10代蟬(brood X),是17年週期蟬中規模和密度最大的一支,是地球上壽命最長的昆蟲,更是同生共死的典范——所有蟬的壽命都是17年,同一時期生,同一時期死,統一而又乾脆。

每隔17年,週期蟬就會從地下鑽出,爬上樹木和任何能夠依附的表面,脫去外殼,開始飛行、交配、產卵,之後便全部死去,在下一個17年後,它們的後代又會重複同樣的故事,周而復始。今年正好是布魯德10代蟬從地下沖出,入侵並攻佔地表的時間,下一次將是17年後的2038年了。

不少人已經架起設備,開始網上直播,要和全球一起分享這場昆蟲界的驚天大Party。更多人則已經準備好燒烤油炸設施,準備大快朵頤,當然,有的人早已經吃歡啖嗨了。

布魯德10代蟬的最早記錄是在400多年前的1715年,那時歐洲殖民者剛剛登陸美洲不久,初次見到這一景況無不驚惶失措。第一任麻塞諸塞州長形容,「無數可怕的巨大蒼蠅從地下爬了出來」,有人甚至覺得這就是聖經裡所說的瘟疫,並把這些蟬稱為「紅眼睛、黑身體」的蝗蟲。

如今科學家早已證明這些昆蟲和那些可怕的蝗蟲是兩個不同的物種,儘管對人畜無害,但是這麼多蟬發出的聲音卻是非常令人難受的,有人甚至說和一架噴氣式飛機從低空飛過差不多。如果你在一棵爬滿了蟬的大樹下站30分鐘的話,高達100分貝的噪音甚至能讓你聽覺受損,連消防車的警笛聲也會被淹沒,為避免大眾恐慌,一些地方政府已發佈了蟬情預警,提醒人們注意事項。

世界上蟬的種類有3000多種,大多數蟬都只有一至幾年的地下蟄伏期,唯有17年週期蟬是北美大陸獨有的品種。為什麼這些蟬會在地下生活長達17年之久,科學上一直都尚無定論。

一種可能的解釋是,17年蟬已有長達500多萬年的進化史,可能歷史上的冰河期間,有若干次出現了相隔17年的溫暖間隙,讓這種蟬渡過了寒冷並得以倖存下來,而其他品種就被淘汰掉了,這符合達爾文「物競天擇」的自然演化理論。但其它一些年份也有17年週期蟬出現,又讓這種說法變得可疑了,17年週期蟬從布魯德1代一直排到了14代,其中11代已於1954年後滅絕;13年週期蟬則從布魯德19代排到了23代,其中21代已於1870年後滅絕。



內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽

用戶評論
你可能會喜歡