馬斯克42000顆星鏈衛星干擾,數十億歐元項目付之一炬?天文學家:為了全人類,必須拯救它

芝诺乌龟 2021/04/08 檢舉 我要評論

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天文學的覆滅不可避免?

早在幾千年前,人類就學會了通過觀測天體相互運動來預言人的命運和事物凶吉,專門將天體運動與神神鬼鬼相結合的人被稱為占卜術士。

漸漸地,觀測天體的技術越來越先進、觀測設備越來越複雜昂貴,隨著對宇宙規律瞭解越來越多,人類科學取得了極大進步。占卜術士進化為天文學家,並且進一步形成天體測量學、天體物理學和天體力學三大分支學科。在你我不知不覺間,由天文學進步帶來的科學成果早已滲透到生活的方方面面。

然而近幾年,全世界天文學家們都在大聲疾呼: 因為馬斯克的瘋狂舉動,天文學這門古老學科將成為歷史,為了全人類的福祉與未來,我們必須拯救它!

天文學家也學會了杞人憂天?

有人說,馬斯克不就是放了幾顆衛星嗎。天上有那麼多衛星,之前也沒見天文學家抱怨過,為什麼一輪到天才馬斯克發射星鏈,大家都跳出來反對,這會不會是杞人憂天?

如果你真站在天文學的角度來看問題,恐怕就不這麼想了。從1957年人類將第一顆人造衛星送上天起,至今總共發射了8500顆各種航天器,其中大部分已經墜毀或飛向深空,目前環繞地球軌道飛行的衛星大約還剩2500顆。

而馬斯克在幾年時間裡就發射了1000顆小衛星,這些小傢伙全在近地軌道飛行,並且未來馬斯克的SpaceX公司還將發射41000顆衛星,組成總計42000顆衛星的龐大互聯網星座!

天文學家們觀測宇宙最有力的工具是各種望遠鏡,如果說此前望遠鏡視野裡是相對清澈的宇宙圖像,以後他們看到的將滿是星鏈衛星留下的光柵。請注意,下圖只是星鏈的其中一組60顆衛星在天空留下的痕跡。

當馬斯克發射完12000顆衛星後,夜空會變成什麼樣子呢?天文學家用軟體類比了未來夜空的情景,你會發現望遠鏡裡全都是SpaceX小衛星。遙遠恒星的亮度很低,光學望遠鏡需要對夜空進行長時間曝光,每一顆近地衛星都會在望遠鏡的CCD上留下一條亮線,如果再增加30000顆衛星會怎麼樣?70%的天空被星鏈覆蓋,這對於天文學來說無疑是災難。

馬斯克說,你們不用擔心,我會把衛星天線塗成黑色,這樣它的反光會變小。但無論如何,衛星始終在那兒,它們照樣會遮擋星光,只不過白線換成灰線罷了。

 

星鏈對天文學的負面影響巨大

因為任務設計,FAST天線工作頻率范圍在70MHz~3.0GHz,它主要接收宇宙中10cm~4.3m波長的資訊,其它不管。而星鏈衛星工作頻率如下表所示:

也就是說,星鏈衛星向下發射信號的頻率最低也有10.7GHz。

宇宙中各種物質會發射不同頻率的射電波,目前超大規模望遠鏡陣列接收的頻率覆蓋1GHz~50GHz范圍,其中一些科學家非常重視的物質頻率就被星鏈衛星信號覆蓋。

比如說我們想探測宇宙中哪裡有水,需要接收羥基(OH自由基)在10.68~10.7GHz范圍內的射頻信號,這時候同樣在10.7GHz工作的星鏈衛星就會造成極大干擾。

科學家們耗資數十億歐元在南非建設了一個名為「平方公里陣列(SKA)」的專案,計畫通過孔徑合成技術,以幾千台射天望遠鏡組成一個面積達1平方公里的巨大射電望遠鏡。以此瞭解宇宙起源、尋找外星生命。

SKA的頻率范圍很寬,其中包括氨基酸譜線在內的許多頻段都被星鏈給佔用了,一旦星鏈投入運行,SKA的數十億投資大概率會付之流水,你能想象科學家們會有多麼憤怒!

今天的分享到此結束。

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