把鼻子當作「吸管」喝水,大象為什麼不怕嗆水?奇妙的象鼻子作用太強了

大千世界 2021/05/23 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

在眾多陸地動物中,除了大象之外幾乎沒有動物是用鼻子來協助喝水的。一般情況下,有的動物用手或前肢協助喝水,有的動物直接用舌頭舔水或用嘴吸水,但只要水進入鼻子裡,然後再隨著呼吸的發生會進入氣道裡,從而引起嗆水的現象。但我們在看自然紀錄片的時候,會發現大象的鼻子恰恰是它們喝水的重要工具。

找到水源的大象會將鼻子伸入水中,然後往鼻子裡吸取一些水,最後將鼻子朝著張開的嘴巴噴射水,這就是大象喝水的過程。一頭成年大象一天至少要喝掉60千克的水,關鍵在於它用鼻子喝水的時候為什麼不會被嗆到。後來科學家通過研究發現,大象的鼻腔後、氣道入口長出了一塊軟骨,正是這塊軟骨的作用使得大象吸水時不會被嗆到。

大象用鼻子吸水時,其咽喉的肌肉會收縮,聯動氣道口的軟骨關上,因此被吸進去的水不能進入氣道,會在軟骨的阻擋下進入食道。當咽喉的肌肉鬆弛後,軟骨又打開了,大象恢復了呼吸功能。換而言之,大象在吸水的時候停止了短暫的呼吸,吸水結束後才重新開始呼吸。當然如此短暫的停止對大象呼吸造不成太大的影響,否則大象的喝水和呼吸變成了抉擇。

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