「打草驚蛇」,但蛇真的有耳朵嗎?它們一般如何感知危險?

大千世界 2021/06/15 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

許多人都很討厭蛇,但你不得不承認它們就是行走的高科技,也正因為它們的「裝備」非常精良,讓幾乎所有的蛇都成為頂級捕食者(偶爾也會有吃草的蛇)。

蛇作為捕食者的天性讓它們臭名昭著,我們對它們的感情更多的可能也不是討厭而是害怕,行走在鄉間小道,如果突然躥出來一條蛇,許多人都會嚇一跳。

古人對這種蛇嚇人的場景有一個應對措施,那就是敲擊草叢提前把蛇嚇跑,也就是成語「打草驚蛇」由來。

但是,如果你仔細觀察任何一條蛇的頭部,你會發現它們根本沒有耳朵。

那麼問題來了,既然蛇沒有耳朵,那我們打草的時候,蛇是憑什麼來感知危險並逃跑的呢?

蛇的看不見的耳朵

當我們想到動物受到驚嚇的場景時,往往是這樣的,它們會突然把頭抬起來,下一個動作是調整耳朵(一般情況下是豎起來),以便更好地再次捕捉到聲音,當聲音再次出現時,它們如果覺得有危險就會立馬逃跑。

其實我們所說的調整好耳朵,指的是外耳,蛇和許多爬行動物一樣,是沒有外耳結構的,也就是說你在它們的頭部確實找不到耳朵。

但是,它們在頭部內部看不到的地方是有耳朵結構的。

圖注:耳朵的結構

​耳朵通常由三個主要部分組成——外耳,中耳和內耳。

外耳把聲音集中在分隔外耳和中耳的鼓膜上;中耳包含三根骨頭,它們通過振動把聲音從鼓膜傳到內耳;內耳將這些振動轉化為神經衝動,傳遞到大腦。

而蛇是有內耳,以及中耳的一塊耳骨,所以它們雖然沒有「耳朵」也是可以感知聲音的,只是它們不太精通處理空氣傳播的聲音。

其實,它們的這種耳朵結構感受聲音的時候,有點像一個人把耳朵捂住的感覺。

也正因為如此,蛇只能聽到很窄的頻率范圍。不過有趣的是,它們能聽到低頻,但不能聽到高頻。

根據2012年的一項研究,翡翠樹蟒的最佳聽覺頻率在80到160赫茲之間;而正常的人類的聽覺頻率范圍是20赫茲到20000赫茲。

圖注:蛇的耳骨感受地面震動

這麼一說的話,好像「打草驚蛇」是個謠言!不過事實並非如此,這個和它們擁有一塊中耳的耳骨有關。

蛇的中耳耳骨連接內耳的同時還連接了下巴,這點至關重要,因為當它們伏地前行時,可以感受到地面的震動。

這個有點像在武俠片裡的「伏地聽馬蹄聲」,有了這個功能之後,任何一條蛇基本都可以在你看到它之前感受到你的到來,因為固體傳導震動的能力比空氣更高效。



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