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獅子為何沒有進化出食草能力?既食肉又吃草,豈不生存無憂?
2021/06/21

獅子之所以沒有進化出食草能力,答案其實很簡單,就是不需要。自然界的生物進化一直秉持的是「夠用就好」的原則,那些不需要的功能反而是種累贅。雖然也存在肉和植物都能吃的雜食動物,但也不能說明它們就真的比食肉為主的獅子高級得多。下面我們就簡單來探討一下這個問題。

我們先來看看食草動物和食肉動物的消化系統。不得不說吃草也是需要一定天賦的。由於草類中富含大量難以消化的纖維素,食草動物進化出了多個胃和更長的腸道來聯合工作。據瞭解,食草動物的腸道能達到自身長度的10-20倍,以便食物能在體內停留更長時間,以被最大程度吸收。

為了能夠汲取更多的營養,它們的後槽齒也更加寬大,這樣能夠讓草料充分磨碎。此外反芻的習慣也是食草動物所獨有的。它們一般會將在胃中沒有消化掉的草料,再次返回到嘴裡二次咀嚼,配合豐富的腸道細菌,使纖維素分解的更加徹底。

反觀食肉動物的整個消化系統,卻和食草動物大不相同。以獅子為例,為了捕食動物,它們的犬齒長而尖銳,能夠在捕食過程中撕咬以及穿透皮膚。它們的嘴巴能夠張得很大,配合強有力的咬肌,方便快速撕下獵物身上的肉。

肉食動物的整個消化系統相對食草動物來說並不算發達,由於它們的牙齒並不能很好咀嚼食物,因此一般會選擇吞咽。肉類食物中多含蛋白質和油脂,長期在腸胃內停留就會產生毒素,所以像獅子這樣的肉食動物腸道一般都比較短,大約是身體的3-6倍,且盲腸也不發達,這樣食物就能被快速吸收快速排出。

從它們的消化系統來看,像獅子這樣的食肉動物顯然不能配備食草動物的消化裝備,這對它們來說顯然有些雞肋。擁有這樣的功能也意味著可能需要付出更多的精力和能量,顯然得不償失。那從整個生態系統來看這個問題又是怎樣呢?

現在的獅子在草原上過著相對穩定的生活,整個食草動物和食肉動物的群眾都維持在一定的平衡。肉食動物食物短缺,但獲得的食物能量豐富;草食動物的食物來源廣泛,但卻需要時間不斷咀嚼消化,且能量有限,需要大量進食才能維持生長需要。

如果獅子進化出了食草能力,這就意味著原本屬於食草動物的一部分食物就要被搶奪,而獅子的食肉屬性又不改變,整個食物鏈必將會被打破,可能食草動物會因食物短缺競爭激烈,進而導致食肉動物的食物也發生危機,這時的生態系統面臨的可能就是新一輪的洗牌,那時的獅子置於何地,又是一個未知數。

有人可能會說到雜食動物不是既可以吃肉也可以吃草嗎?其實雜食動物的腸胃系統還是更偏向於食肉動物,所吃的植物(包括草)也不會選擇那些高纖維的青草,而是選擇蛋白質和脂肪含量比較高的果實和植物嫩芽。肉類作為高蛋白食物,作為能量補充顯然是最好的選擇。

而雜食動物能夠選擇豐富的食譜,顯然單一的食物並不能供應它們的生存,或是某種食物短缺,或是並不能消化掉某種食物,因此才逐漸走向雜食。而對於獅子來說,草原的食物本身早已足夠,完全沒有必要再進化出一種能力。這種能量的消耗舉措完全得不償失。

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