最奇怪的陸地脊椎動物,生存了2.65億年,如今每年被人吃掉32億隻

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

青蛙可能是每個人都熟悉的動物了,因為好像每個地方都有幾種不同的青蛙,它們奇怪的移動方式,配上響亮的叫聲,只要你接觸大自然總能找到它們的蹤跡。

就分佈上而言,青蛙從赤道一直分佈到亞北極地區,可以說有人的地方基本都有青蛙。

也正因為如此,我們可能覺得自己對青蛙非常瞭解,但事實是,青蛙是非常奇怪的動物,甚至可以稱它為最奇怪的陸地脊椎動物。

你可以在它們身上找到其它動物生存策略的蹤影,也可以找到完全和其它陸地脊椎動物背道而馳的身體特徵。

圖注:2.65億年前的原青蛙化石 青蛙是古老的動物目前,已經發現的青蛙有超過7300種,它們大多生活在熱帶雨林中,是無尾目下的物種, 這個類目五個最多樣的脊椎動物目之一。

事實上,青蛙占現存兩棲動物物種的88%,可見它們確實很多。

「無尾目」顧名思義就是沒有尾巴的動物,但其實,現有的化石記錄中,最古老的青蛙——原青蛙(或三疊蛙)是有明顯尾巴的,它生活在2.65億年前的二疊紀末期。

在之後的日子裡,它經歷了三次物種大滅絕並成功存活下來,除了尾巴之外,它的外表沒有發生太多明顯的變化。

不過內在發生了翻天覆地的變化,以至於它和我們現在所有四足動物區分開來,顯得特別與眾不同。

圖注:青蛙簡化的骨骼

這體現在它的骨骼上!

我們知道脊椎動物是相對高級的存在,物種經歷數十億年才擁有脊椎,而脊椎架起整個肌肉,大大提升了物種的運動能力,以及靈活度。

但是青蛙,好像在放棄這個優勢!它們的骨骼被徹底「簡化」了。

頭骨的大部分組成部分已經融合在一起,形成一個叫做「額頂骨」的單一結構,而脊椎只包含4-9個骨頭,而原青蛙有26塊,和現在的其它脊椎動物差不多。

​除了拋棄骨頭外,青蛙也拋棄了下頜上所有的牙齒(有一種囊蛙是唯一被發現有下顎牙齒的青蛙),它們的拋棄不像須鯨那樣變成一條一條的,而是真的沒有了。

不過,上顎的牙齒還是存在的,因為這些牙齒可以幫助調整和定位進入嘴巴的獵物。

青蛙的肋骨已經被縮減為殘端,也不叫肋骨而叫「橫突」,幾乎看不見, 或者在某些物種中已經完全消失。

圖注:青蛙的骨骼非常少

​之所以不需要肋骨了,一種假設認為是因為它們把自己變成一個「跳躍者」,跳來跳去會反復撞擊肋骨,這會對骨骼造成損傷,所以乾脆消失得了。

由於肋骨很小或者消失,青蛙不能像其它脊椎動物那樣通過胸腔的擴張和收縮來呼吸。

不過,它們也找到了自己的方法——通過擠壓喉嚨呼吸,而它們的口腔內佈滿了毛細血管,用於氣體交換。

​上面這張圖片展示的是,青蛙簡化後的坐骨、恥骨和髂骨,以及一個奇怪的「三叉戟」結構,這個結構比整個脊椎還長,你可能想不到中間那根是它們尾巴的殘留物。

青蛙如今的待遇

說到走向滅絕的青蛙,​胃​育蛙只是不起眼的一個而已,青蛙的滅絕已經成為一個真正嚴峻的問題。

自20世紀50年代以來,青蛙的種群數量急劇下降,超過三分之一的物種被認為面臨滅絕威脅,而到了80年代,據信有 120多種已經滅絕。

由於青蛙對水質的要求相對較高,所以它們被稱為「環境風向標」,種群的下降預示著環境破壞的早期預警信號。

​除了環境變化之外,青蛙還面臨一個很大的問題,那就是人類。

沒有一種野生動物像青蛙一樣受到全世界老百姓的追捧,青蛙腿是法式和中式菜肴中比較有名的美食之一。

所以,整個亞洲和歐洲,包括後面的澳大利亞和美洲的老百姓基本都會去吃青蛙,有一些資料顯示,全球一年要吃掉32億隻青蛙。

除此之外,青蛙還是實驗室的常客,許多人的第一份生物知識來自青蛙解剖,當然也有許多諾貝爾獎和解剖青蛙有關。

圖注:所有青蛙的叫聲各不相同

​但想想這種在地球上生活了2.65億年,經歷三次物種大滅絕,全世界廣為分佈的物種,許多如今都正在面臨滅絕威脅,還是不免有點讓人心疼。

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