大象鼻子就是生物學上的一個奇跡,還有什麼是它做不到的?

大千世界 2021/06/15 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

地球上的動物有千萬種,這其中大象絕對是最知名的動物之一。大象之所以聞名於世,離不開一個「最」字。

比如它們是現存最大的陸地動物,擁有著陸地上最大的大腦(有研究人員認為它們可能永遠不會忘記任何事),大象還有著陸地動物中最長的牙齒(象牙),以及地球上最大的耳朵,最長的鼻子等等。

而關於大象鼻子的最新的研究成果顯示,它們的鼻子堪稱生物學上的一個奇跡,甚至讓人們產生這樣的感慨:「還有什麼是大象鼻子做不到的」?

大象的鼻子沒有任何關節或骨頭,象鼻是由純肌肉構成的附屬物,既能將樹木連根拔起(能舉起 350 公斤左右重物),又能小心翼翼地採摘單個樹葉,而且嗅覺比警犬還靈敏。

大象使用鼻子的方式多種多樣:用它來呼吸、觸摸、抓握、飲水、儲存水和噴水等,大象也通過它吹響「號角」來進行交流,象鼻能發出約110分貝左右聲音,可以在數公里外聽到。

大象的鼻子就像一個多用的肌肉工具,甚至能利用鼻子的吸力抓取食物,這一行為在2021年6月以前一直被認為是魚類所獨有的,而現在大象成為了陸地上唯一已知的掌握這一能力的動物。

儘管大象在兒童書籍和自然紀錄片中無處不在,但關於大象鼻子的生物力學的科學知識仍有許多空白。

2021年6月一項關於大象鼻子的新研究成果在填補了一些這方面空白的同時,還顛覆了一些人對大象鼻子的認知,比如在喝水時,大象的鼻子並不像一根吸管那麼簡單。

其實大象的鼻子並非如人們直觀看到的那麼簡單,它的很多功能可能都被我們低估了!

在關於大象鼻子功能的實驗研究中,研究人員採集了成年大象抓取不同種類食物的過程。

當研究人員將許多甘藍切成的小方塊放到大象面前時,大象會用鼻子把它們吸起來吃。

而當把比較大的甘藍塊兒或者數量比較少的甘藍塊兒放到大象面前時,大象會用它鼻子最前端的兩個相對的「手指」(手指狀的延伸部分)去抓它們。

而且在大象面對成堆的麥麩時,它們會用鼻子尖端的「手指」去抓而不是吸,很明顯大象知道這樣做可以避免吸入細顆粒。

在實驗研究中,當大象面對研究人員擺在桌上的極具挑戰性的食物——一塊玉米餅時,你猜猜大象是怎麼做的?



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