【自然科普】世界上最大的生物是什麼?不是藍鯨,而是一株蘑菇

大千世界 2021/04/24 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

藍鯨是海洋中的龐然大物,其體長可達33米,比一個標準的籃球場還要長5米,而藍鯨的體重更是可以達到180噸,大約相當於3000個人類的體重總和(一般認為人類的平均體重為60公斤左右)。

所以如果有人問起,世界上最大的生物是什麼?相信很多人都會馬上想到藍鯨,但實際上卻並非如此。在動物界裡,藍鯨確實是最大的,然而如果將范圍放大到生物界,藍鯨的排名就得往後挪一挪了。就目前我們所知道的情況來看,世界上最大的生物不是藍鯨,而是一株蘑菇。

這株蘑菇存在於美國俄勒岡州東部的瑪律霍爾國家森林公園,其占地范圍大約為9.6平方公里(如上圖所示)。需要指出是,它並不是想象中的那樣生長在地面上的巨型蘑菇,其實它的主體隱藏於地下,而在地面上看到的只是它的子實體,也就是通常我們所說的蘑菇。

這株巨大的蘑菇發現於1998年,當時它所在區域的森林發生了一次大面積的非正常枯萎,根據以往的經驗,人們懷疑這是真菌所導致的,於是一隊研究人員就來到了這裡。為了搞清楚造成此次事件的真菌的種類和分佈,他們在該區域採集了很多樣本用於DNA分析。

令人驚訝的是,這些樣本的DNA分析結果顯示,它們全部都來自於位元於地下的同一株母體,要知道這些樣本的數量超過了100個,並且採集點也是分散的,採集點之間的最遠距離可達5.6公里,根據研究人員的推測,按照這樣的規模,這株蘑菇的整體重量很可能會高達上萬噸,因此完全稱得上是世界上最大的生物。

相信大家一定比較好奇,這株蘑菇為什麼可以長這麼大呢,下面我們就來瞭解一下。

這株蘑菇是一種名為蜜環菌的真菌,屬於傘菌目、蜜環菌屬,研究表明,當蜜環菌的孢子在適宜的環境中萌發之後,首先會在地下形成具有分枝的絲狀體,這些絲狀體被稱為「菌絲」,它們會彼此纏繞並聚集成「根狀菌索」。

這些「根狀菌索」藏身於地下,既能適應低溫也能適應高溫,森林大火也對其無法造成有效的傷害,它們的目標是尋找營養物質,其中最理想的就是樹木的根系,一旦找到樹根,蜜環菌的「根狀菌索」就會沿著樹根生長,其伸出的「菌絲」會分泌出特殊的消化酶,從而將樹木慢慢地轉化成自身能吸收的營養物質。

重要的是,蜜環菌的「壽命」極高,能夠在長達幾千年的時間裡保持活力,在營養充足的情況下,蜜環菌會生長出大量的「根狀菌索」,它們在土壤中四處蔓延,日積月累之下,就在地下形成了一個龐大的菌絲網路。

而這株巨大的蘑菇就是一個很好的例子,根據它的生長速率,研究人員推測它至少生存了2400年,最高可能生存了8650年,如此看來,它長成世界上最大的生物也就是理所當然的了(畢竟生存了這麼長的時間)。

相信大家一定會很關心一個問題,那就是這株蘑菇到底能不能吃呢?答案是肯定的,其實蜜環菌在北半球的硬木森林或者針葉樹混合林都有分佈,其生長在地面上的子實體通常有5至15公分高,人們早已通過實踐證明,蜜環菌的這個部分在經過烹飪處理之後是可以食用的,而且據說味道還不錯,但美中不足的是這種蘑菇略帶一點苦味。

值得一提的是,在植物界裡也有比藍鯨大得多的例子,比如說位於美國加利福尼亞州的紅杉國家公園內的「雪曼將軍樹」(General Sherman Tree),這棵樹屬於巨杉,其高度達到了83.8米,底部直徑為11.1米,總體積高達1487立方米,遠遠地超過了藍鯨。

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