鯨魚是怎麼拉屎的?為什麼說它們的糞便價值超過50萬美元?

大千世界 2021/05/26 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

海洋攝影師wilk曾經在加勒比海多米尼亞西海岸的海洋中,拍攝到了一組極其罕見的畫面:一隻抹香鯨正在上下遊動,不一會兒開始向外排便。

據海洋生態學家介紹說,抹香鯨是世界上體型最大的齒鯨,每天會往返深海與海洋表面之間, 但在下潛到深海之前,抹香鯨通常會排便。

我們知道,抹香鯨屬於哺孚乚動物,這意味著它們和其他哺孚乚動物一樣擁有肛門,但是抹香鯨的糞便和陸地哺孚乚動物不同的是, 它們的糞便並不是固態的,而是飛絮狀。

在排便過程中,抹香鯨會在水中上下遊動,並用尾巴將自己的糞便擴散開,據瞭解這一行為的目的是為了利用糞便隱藏自己。海洋攝影師wilk在拍攝抹香鯨排便時,很可能被抹香鯨當成了入侵生物,為了自我防衛,它在盡力用自己的糞便隱藏自己的身影,這一點仿佛和墨魚吐墨汁一樣。

海洋攝影師wilk介紹說,在拍攝這組照片時,他並沒有做全身的防護,只穿著潛水服。而在拍攝過程中,自己的潛水服,嘴巴以及身體上都是鯨魚的糞便,為了驗證鯨魚糞便是否有味道,該攝影師還曾露出水面,結果聞到了令人作嘔的味道。

不過,雖然衣服上沾滿了鯨魚糞便,但能拍攝到這組照片,攝影師仍然感到非常幸運,並將其稱之為「一場非常奇妙的經歷」。

鯨魚糞便的生態系統

科學家們曾經針對鯨魚的糞便,進行過一次考察,經過考察發現, 鯨魚的糞便對於維繫自然生態平衡至關重要,尤其是南極地區的生態平衡。

以藍鯨為例,藍鯨體長可以達到30多米,重約200噸,它們喜歡以南極的磷蝦為食。在南極地區,藍鯨會將自己的糞便排入到海洋中,而這些糞便中富含鐵元素,可以刺激海洋浮游植物以及細菌的生長。雖然南極地區有數量眾多的企鵝以及海豹,但由於它們在陸地上排便,無法將營養物質補給到海洋中去。

浮游植物是維繫整個海洋生態系統的基礎,南極地區數量最多的生物磷蝦就是以浮游植物為食。而磷蝦又是許多海洋生物的重要食物來源。

如果沒有鯨魚的糞便,那麼南極地區的水域營養物質相對比較貧瘠,將無法維繫足夠多的浮游植物,以至於當地的生物數量會下降。

除此之外,鯨魚還會調節海洋上下層的營養物質。在海洋中,冰冷的海洋深水區域通常營養豐富,但由於缺乏陽光,使得植被難以利用這裡的營養物質進行光合作用。海洋表面雖然有陽光,但營養貧瘠。正因為如此,在一些寒流上升的區域,魚類會非常多,因此會形成世界漁場,比如:秘魯漁場。

但是,鯨魚會潛往深海捕食,捕食之後會返回到海洋上方,並在這裡排便,由此可以把海洋底部的營養物質帶到海洋上方。

正是因為鯨魚的糞便,所以鯨魚無論走到哪裡,都會增加當地的生物的數量。

國際貨幣基因組織曾經對鯨魚的貢獻,以及它們對維持海洋功能健康方面的評估中顯示,鯨魚的價值超過了1萬億美元,平均一頭鯨魚的價值超過了200萬美元,而它們的糞便價值超過了50萬美元。

無價的鯨魚糞便

鯨魚的糞便除了能增加生物數量外, 還能封鎖生態圈中的碳。

我們知道,鯨魚糞便可以為浮游植物提供肥料,而海洋中的浮游植物可以通過光合作用吸收二氧化碳,釋放氧氣。 據統計,這些浮游植物可以吸收全球40%以上的二氧化碳。

另外,鯨魚體內也封存了大量的碳,當它們死亡之後,這些碳會沉入海底,在海底封存上百年。國際貨幣基因組織估計,一隻鯨魚的一生平均能封存33噸二氧化碳,而一棵樹每年能吸收的二氧化碳只有22公斤。

從這方面來看,鯨魚為減緩全球變暖做出了巨大貢獻。

除此之外,抹香鯨的固體糞便還是人類社會中香水的昂貴的原材料:龍涎香。由於抹香鯨只能排飛絮狀的糞便,以至於一些難以消化的物質會殘留在體內,形成固態糞便,無法被排出體外。

等到抹香鯨死亡後,體內的固體糞便有可能會被釋放到海洋中,並隨著海浪被人類撿拾。雖然抹香鯨的固態糞便聞起來非常臭,但稀釋到一定濃度後就會變得奇香無比,可以用作香水的穩定劑。

由於龍涎香非常罕見,且難以得到,所以價格高昂。

總結

在地球上,越是大型動物,對地球生態影響越是深遠,在過去我們經常關注鯨魚自身對生態系統造成的影響,忽略了它們的糞便也是生態鏈中的一環,所以忽略了它們的價值。

然而,雖然鯨魚糞便彌足珍貴,但由於氣候變化,海洋污染等原因,導致鯨魚數量一再減少,而如今我們如果能正確認識到它們的價值,或許有助於我們對鯨魚的保護。

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