巨齒鯊未滅絕?咬合力達18萬牛的史前霸主,可能躲在海洋最深處

 

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文/天空之城團隊

 

巨齒鯊,被認為是地球有史以來最大的鯊魚,也是史上最大的脊椎掠食者之一。其大小是霸王龍的兩倍,滿口巨大而鋒利的鋸齒,張開的血盆大口可以直接吞下一輛汽車...可以說巨齒鯊滿足了人們對深海怪獸的想象力。科學家研究表明,巨齒鯊大約滅絕在260萬年前。 國外很多人仍保留著不同的看法,並堅信它們可能仍然存在,從未絕跡。它們只是一直躲在海洋的最深處——馬裡亞納海溝。

  難道這種史前深海捕獵機器還存在?如果巨齒鯊從未滅絕,那眼下的海洋又會發生什麼呢?

假如巨齒鯊沒有滅絕!

首先,沒有人有直接的證據表明巨齒鯊仍然存在。雖然科學家也沒有證據表明巨齒鯊在數百萬年前滅絕,但同樣並不意味著巨齒鯊會藏在海洋的某個地方。而在人類歷史上,有許多目擊者聲稱他們曾見過巨大的鯊魚,還有各種各樣的巨型鯊魚插圖,甚至還有一些照片。

其中最著名的照片是1942年一艘德國潛艇在開普敦海域附近搜索盟軍艦隊,意外碰到了疑似巨齒鯊的海洋動物並拍下了照片。照片顯示了潛艇旁鯊魚的背鰭和尾鰭,寬度高達64英尺(幾乎20米)。不過後來有人證實這照片是偽造的。

還有一張照片就是一頭座頭鯨受到某種海洋動物攻擊,其尾巴被一口咬掉。有目擊者稱看到攻擊者的背鰭在1.5-1.8米左右,按比例計算,攻擊者的體長大約12到15米左右。此體長加上有能力一口咬掉座頭鯨的尾巴,可能是巨齒鯊。

另外他們堅信巨齒鯊仍然存在的一個觀點是,腔棘魚和巨口鯊的重新發現。腔棘魚是一種非常古老的魚類,曾被認為在白堊紀跟隨恐龍一起絕跡。但在1938年,腔棘魚重新被發現。1976年,巨口鯊活體在夏威夷外海重新發現,此前也被認為早已絕跡。因此在部分人眼裡,即使是相對較大的鯊魚物種也可以逃脫人類的雷達,並潛伏數年潛伏在海洋中而未被察覺,巨齒鯊一樣也可以。

當然,這只是部分人的看法。在科學家看來,如果巨齒鯊還存在的,早就被發現了。

有幾點理由:一是如果巨齒鯊還在海洋中遨遊的話, 它們最不願意去的地方就是馬裡亞納海溝。因為它是暖水鯊魚物種,喜歡在地球溫暖的淺海中狩獵,所以馬裡亞納海溝的低溫會讓其無所適從。再者是它們的 身體構造也無法應付深海中龐大的壓力。

二是倘若巨齒鯊還存活,那麼人類肯定會在其他大型海洋動物身上發現巨齒鯊的標誌性咬痕。所以千百年來,人類至少可以發現一具屍體或骨架,但是沒有。到目前為止,發現與巨齒鯊相關的,只有它們的牙齒。而且除南極洲外,在各大洲都發現了巨齒鯊的巨型牙齒。

如果巨齒鯊仍然存在的,那海洋肯定沒有那麼多魚被人類捕獲。據估計,一頭 巨齒鯊每天至少要吃掉1100公斤的食物。若巨齒鯊還在,那海裡絕對沒有那麼多大魚被人類捕獲。同時還有出現一個問題,巨齒鯊會和虎鯨鯊魚一樣,跟蹤大型捕魚船的漁獲,偷吃捕獲的魚。此外巨齒鯊是在溫暖的淺水中出生的,隨著全球變暖、海洋溫度上升,到時可能會有越來越來多巨齒鯊。到那時,人類就不能那麼舒服地去海邊衝浪了。

巨齒鯊到底有多大?

巨齒鯊在很多人眼裡,是一隻超級放大版的大白鯊。但事實上,它可能不如沒有你想象中的那麼大。

根據倫敦自然歷史博物館(NHM)的說法,僅憑牙齒的大小,有人認為巨齒鯊可以長到60英尺長(18米),而另一些人則認為可以長到80英尺(25米)。為了進行比較,根據動物遺傳網(Animal Diversity Web)的資料,現代大白鯊(Carcharodon carcharias)的長度為20英尺(6米),更大的是鯨鯊(Rhincodon typus)可達32英尺(9.7米)。

而目前發現最大的巨齒鯊牙齒長約7英寸(17.8公分)長,幾乎是大白鯊的三倍。由於沒有完整的巨齒鯊骨骼,所以古生物學家通過牙齒的大小來推斷巨齒鯊的大小。不過威廉派特森大學的鯊魚專家馬蒂·貝克爾(Marty Becker)表示:「原始計算極大地高估了巨齒鯊的大小,目前的計算表明,巨齒鯊的長度應該在10米左右(約33英尺)。」

值得一提的是,現代研究表明,巨齒鯊的牙齒形態和大白鯊應該是趨同演化的關係。因為在血緣關係上,巨齒鯊和身形較苗條的鯖鯊(Isurus)更接近,因此巨齒鯊的軀體可能會更修長的流線型。

巨齒鯊的牙齒為何如此常見?

眾所周知,巨齒鯊的牙齒幾乎遍佈全球,幾乎所有的化石殘骸都是牙齒,而且世界各地關於發現巨齒鯊的牙齒的現象已不是什麼罕事。為何巨齒鯊的牙齒如此常見呢?主要是巨齒鯊一生都在換牙。

和大多數哺孚乚動物的早期換牙不同,鯊魚每隔一到兩個星期就會掉一顆牙齒, 大多數巨齒鯊一生中最多可以咬掉40000顆牙齒。它們的牙齒沉到海底,接著可能變成化石。科學家的復原顯示,巨齒鯊有6排鋸齒,每排46顆,共276顆,每顆長度為15-18公分左右。為了應對像鯨魚一樣大的獵物,巨齒鯊可以張開的2.7x3.4米嘴巴。

此外巨齒鯊咬合力模擬表明,它可能是有史以來咬合力最強大的掠食者。據測,人類的咬合力約為1317牛(N),而巨齒鯊的咬合力介於11萬到18萬牛之間,遠勝於陸地上的鱷魚和霸王龍。

巨齒鯊最早出現在1600萬年前,在中新世中期到上新世的海洋裡所向披靡。即使到中新世後期,利維坦鯨的出現也不能將它拉下王位。直到200多萬年前,巨齒鯊也難逃絕跡的命運。而當時古代海洋到底發生了什麼,會導致巨齒鯊直接地球舞臺,科學家至今也不確定。

你覺得巨齒鯊有沒有已絕跡了呢?

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