為什麼駱駝可以嚼仙人掌?嘴不紮嗎,腸道不會被刮傷嗎?

大千世界 2021/06/22 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

仙人掌這種植物給我們的第一感覺就是:絕對沒有動物能把它吃下去,除非長了一張鐵嘴。它那刺不僅多、長、硬,而且還有很多小毛刺,紮進肉裡很難挑出來,非常疼。

小時候吃仙人掌果實,不小心紮了滿舌頭的小毛刺,那感覺真是無法言語。仙人掌進化出來的這種物理防禦機制就是為了避免有動物啃食它,看起來非常成功。

但食草動物們的適應性進化貌似更高一籌,有一種生物它那靈活的大嘴就可以生嚼仙人掌,不帶吐刺的。

它就是有「沙漠之舟」之稱的駱駝,它們性格溫順,在3000多年前就被人類馴養,成為了人們在乾旱沙漠地區唯一的交通工具。

它的駝峰、偶蹄、長睫毛、眼睛裡的薄膜、能夠咀嚼仙人掌的嘴,這些特徵都是為沙漠生存而生的,而且它們耐力、速度一點也遜色馬匹,每天拖著200斤的東西可以在沙漠裡走數十公里。

尤其是駱駝進化出來的駝峰,裡面儲存著大量的脂肪,這些脂肪都可以被緊急調用分解成水和能量,這是駱駝能在沙漠生存的最大原因。

其次還有它們征服了沙漠上能看到的所有食物,草、樹枝、灌木、草本植物、樹葉,當然還有含水量非常大、營養豐富的仙人掌。

下面我們就說下駱駝為什麼可以吃仙人掌。這跟它們的嘴和消化系統有關係。

猶如外星生物一般的嘴

駱駝的嘴巴非常的巧,尤其是嘴唇子,可以輕輕地拿起食物,可以旋轉食物,調整方向等等,這為它們在吃仙人掌的時候提供了非常大的靈活性。

其次就是它們的嘴巴裡面跟外星生物一樣,佈滿了非常長的乳突,它們的材質是角蛋白跟我們的指甲一樣堅硬,而且駱駝的上顎也很堅硬,所以它可以咀嚼仙人掌。

在嘴巴肌肉的帶動下,這些乳突就像是手指一樣,還會把仙人掌的刺全部旋轉成垂直方向,而不是水準方向,這樣駱駝在往下嚥的事就就不會卡住,或者刮傷食道。

但是即使是如此堅硬的嘴,駱駝吃仙人掌的時候依然會被紮得疼,不過駱駝貌似已經習慣了,為了能吃到仙人掌,這點疼就忍了。

不過吃多了仙人掌,駱駝的嘴也會被紮傷,尤其是嘴巴周圍臉部,所以在有人餵養的情況下,主人一般都會事先給駱駝把刺去掉,也會為它們拔掉嘴巴上的刺。

不然這些刺會留很長的時間,一直疼痛。

所有的駱駝嘴巴裡面都有乳突,而且乳突的多少、是否健康也直接關係到了駱駝身體的狀況,如果乳突變鈍或者潰爛,就說明駱駝的身體出現了問題。

消化

駱駝跟大部分的食草動物一樣,是反芻動物,這也是它們能吃仙人掌的原因,不然就算嘴巴沒事要是消化不了仙人掌的尖刺,最後也會劃破腸道。

跟牛一樣,駱駝會先把還沒有完全咀嚼爛的仙人掌包括刺吞進發酵胃裡,這個胃就像是一個食物發酵罐一樣,在這裡有大量的以植物纖維為食的細菌,它們會對食物進項分解發酵。

等仙人掌和刺變得能軟些得時候,食物就會反芻出來,駱駝會慢慢在咀嚼徹底得粉碎食物,然後把食物再次吞咽到另外一個胃裡進行消化吸收。

這時仙人掌的刺就已經對駱駝的身體沒有一點點傷害了。

吃仙人掌是沙漠動物的適應性進化

植物生來的任務並非是給動物提供食物的,它們也不願被動物吃掉莖葉導致自己死亡,所以植物們就會對抗動物,進化的非常難吃、難以下嚥、難以消化,這算得上是一中物理防禦。

而動物們為了生物它們會想盡辦法去吃更多的植物,進化出一些特殊的結構來吃掉植物、消化植物。

例如駱駝的嘴巴可以防禦尖刺傷害、還有長頸鹿靈巧的舌頭可以在萬刺叢中卷走嫩葉,還有食草動物的胃,一個不夠進化出四個。

活生生把自己進化成了一個發酵工廠,為的就是從植物那裡獲取能量。

有些植物更絕,它們為了不被吃掉,竟然使用化學攻擊,例如釋放難聞的氣味、讓自己的味道變得苦澀、辛辣,這都不算啥。

有些植物進化出了致命毒素,動物吃了以後就會喪命,你看,已經競爭得到了玩命的狀態了。

面對植物的毒素絕大部分動物都沒轍了,只能區分那些植物能吃、那些植物不能吃,總結起來告訴後代,所以現在在野外的動物,它們是不會輕易吃那些自己不認識的植物的。

這就是動物和植物之間的互相適應性的進化。也是一場長日持久的軍備競賽。

駱駝生活在沙漠中,而仙人掌又是沙漠中最常見的植物,而且水分非常多,就算仙人掌全副武裝,駱駝在進化中也慢慢的適應了仙人掌。

不僅僅是駱駝,在沙漠中吃仙人掌的動物還很多,這足以見得在吃的面前,什麼刺不刺的都不是事。

一成不變的生活太枯燥了,來文史范兒,給生活找點樂子,每天準時分享奇聞異事,希望給你枯燥的生活加點笑料




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