為什麼蛇要冬眠而不是遷徙?冬眠的蛇會被其他動物吃掉嗎?

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

每當天氣低於15攝氏度時,蛇類就會開始準備冬眠,在冬眠期間蛇會一動不動,即使將它們最喜歡的食物放到它們跟前,它們也很少會進食。

而且,此時的蛇幾乎毫無反擊能力,以至於在過去有人專門會在冬季上山捉蛇。

那麼問題來了,蛇進入冬眠後為什麼會喪失反擊能力,它們在冬眠期間會被其他動物吃掉嗎?

蛇的冬眠

在地球上,會進行冬眠的生物有很多,比如:懷孕的北極熊、黑熊;松鼠以及青蛙、蜥蜴等動物。

但是不同的生物,冬眠的原因各不相同。懷孕的北極熊冬眠是因為它們在冬季時要產崽,而幼崽非常虛弱,需要母親時時刻刻為其提供體溫才能存活;黑熊之所以要冬眠,是因為在寒冷的冬季裡,它們的食物要麼被大雪覆蓋,要麼遷徙到了別處,無奈之下只好通過冬眠節約能量,維持生命。

蛇之所以要冬眠,和熊冬眠的原因並不相同。蛇屬於變溫生物,它們並不會消耗能量維持體溫,這樣做的好處是,它們減少了能量的消耗,以至於僅僅憑藉極其少的食物就能夠存活。

在能量較為匱乏的環境下,蛇能夠憑藉著變溫這一技能而存活下去,所以這種生存機制被保留了下來。

但是變溫生物也有一個缺陷,那就是當外界氣溫過低時,它們的行動就會變得非常緩慢。

這是因為變溫生物無法自主調節體溫,當外界氣溫降低時,它們的體溫也會隨之而降低,體溫降低的後果就會導致酶的活性降低,從而導致體內的代謝率也隨之而降低,這也將會使得它們的行動變緩,甚至會僵直不動。

也正是因為如此,變溫生物在氣溫較低時,都會找個地方躲起來,等待氣溫變高時再出來活動。而一些生物也利用了它們變溫的特點,專挑氣溫較低時攻擊它們,使得它們難以招架。

之所以它們是通過冬眠抵抗嚴寒,而不是遷徙,是因為蛇類的速度較慢,而且在遷徙過程中也會消耗大量能量,遷徙之路又非常危險,不如冬眠的存活率更高。

冬眠的蛇,天敵多多

在溫度較高的時候,蛇可謂是當地生態鏈中的強者。有些蛇會利用毒腺儲存的毒液毒到別人,無毒的蛇也會利用肌肉的力量絞殺獵物。

雖然不同的蛇喜歡的食物不同,但是小型哺乳動物經常遭受到蛇的攻擊,尤其是老鼠。以至於在老鼠多的地方,蛇的數量也較多。

但在冬季時,寒冷的氣溫會使得蛇身體變得僵硬無比,此時它們不僅難以狩獵,就連自衛都非常艱難,一旦被其他動物找到冬眠之地,那麼再強勢的蛇也將會變成對方的食物。甚至連它們曾經的獵物,都可能會獵殺蛇,比如:老鼠找到冬眠的蛇後,會將其吃掉。

正是因為如此,所以民間才有一句俗語: 蛇吃老鼠半年,老鼠吃蛇半年。

如果強行將冬眠的蛇放到溫暖的環境中,比如:農夫用身體暖蛇,此時它們的體溫也會回升,而溫度在不斷升高的同時,它們的行動能力也會恢復,此時它們就可能會反咬對方一口。

其實農夫暖蛇的本意雖然比較好,但是蛇在冬眠時如果被叫醒,那等待它的將會是黑暗,這是因為冬季時氣溫仍舊較低,它們即使蘇醒,也難以進行狩獵活動。而另一方面,它們離開了原有的冬眠巢穴,很有可能因為低溫以及被天敵捕食而離去。

蛇在冬眠時為何能不吃不喝?

冬眠的動物有很多,其中許多動物在冬眠期間也會進食補充營養。比如:松鼠在秋季時會儲存大量的堅果,冬眠期間它們會慢慢享用。

但是蛇在冬眠期間會趴在窩裡一動不動,或者很少移動,以減少能量的消耗。不僅如此,它們在進入冬眠之前,就會盡可能儲存多的脂肪,依靠儲存在身體內的營養物質,來度過漫漫長冬。如果當年冬季的溫度異常偏高,那麼蛇也可能會誤以為冬眠結束,外出活動。

並不是所有的蛇都會進入冬眠,在熱帶地區即使是冬季,溫度也較高,蛇無需進入冬眠。另一方面,高溫也讓它們體型變大成為了可能,所以越往熱帶地區,蛇的體型就越大,越往北方,蛇的體型就越小。

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