【動物科普】馬為什麼每天站著睡覺,它們不累嗎?

 

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文/天空之城團隊

 

動物界的不同睡姿

人類如果要睡覺,一般都是「躺」下來或者趴著睡覺。這樣的情況在動物界其實是很常見,很多動物都採取類似的。但如果你看到一匹成年的馬自己獨自臥著睡覺,那很有可能是因為馬暴飲暴食導致腸道出現了絞痛的情況。

對於成年的馬來說,除非有可靠的同伴在身邊,否則一般都是 站在睡覺,這和自然界大多數的動物都是不一樣的。不僅如此,懂馬的人一般都會從馬的側邊上馬,而不懂的人如果不小心站到馬的後面,就很有可能被馬一腳踢中,這其實也和馬站在睡覺有關。那麼問題來了, 為什麼馬要站著睡覺呢?

持續千萬年的習慣

在分類學上,馬屬於脊索動物門-哺乳綱-奇蹄目-馬科-馬屬。馬科的第一個物種是始祖馬,它也被認為是馬的祖先,它只有如今的狗那麼大,起源於5700萬年前的北美洲,當時是始新世。始祖馬分化出了許許多多的支系,它們和同時期的偶蹄目選擇完全不同的進化路線,牛和羊就是典型的偶蹄目。

始祖馬的後代都善於奔跑,而偶蹄目則更善於吃草,代表技能就是:反芻。現代馬的祖先正是依靠著「奔跑」,快速地在全世界范圍內擴散,以至於馬在自己的發源地美洲都滅絕了,但全世界各地還有許多分支。

現代人們飼養的馬實際上是由歐洲野馬馴化而來的,而歐洲野馬是原產於中亞大草原。在大草原的長期演化過程中,馬是非常不錯的蛋白質來源。因此,馬常常會被草原上的一些頂級掠食者盯上,比如: 豺、狼

遇到這些頂級掠食者時,由於馬沒有像牛和羊那樣的「角」,馬能做的就是只有瘋狂的奔跑。不僅如此,在遠古時代,人也會捕獵馬。這就導致在白天,馬需要防著人類和一些頂級掠食者,即便到了晚上也不能放鬆,因為豺、狼常常會晚上出沒。

也就是說,馬需要一天24小時不間斷地提防著被天敵們抓到。如果馬像人類這樣睡覺的話,可能它們就早滅絕了。

只有那些能夠適應這樣環境的馬才能夠最終活下來。因此,在漫長的演化過程中,馬逐漸演化出了一套防禦機制,也就是說間歇性休息,每回只打盹很短的時間,一天打盹多次。同時,為了能以最快的速度逃跑,馬演化出了可以站立休息的特點,這樣可以確保它們在遇到危險時,就可以立馬跑掉,而不需要再浪費時間去起身。

不僅如此,當它們發現有天敵靠近時,還可以先蹬後腿來進行防禦。馬的後腿是很有勁的,一旦被它蹬到,殺傷力是非常大。這也能夠給馬留下足夠的時間來逃跑。所以,騎馬時,我們是不能從馬的後面上馬,這樣很容易被馬誤以為是天敵靠近,然後被馬蹬一腳。

馬的休息方式也就這樣被奠定了下來,可以說這是馬花了千百萬年才逐漸養成了「習慣」。

這裡要強調一下,並不是馬主動去演化,而是擁有這種特點的馬在自然選擇過程中逐漸被篩選出來,更容易存活下來,這本質上是自然選擇,也就是 物競天擇,適者生存

不過,研究人也發現,馬是群居動物,而且高度社會化。在一個馬群中,常常會出現有的專門負責站崗的情況,這時馬就會很安心的入睡,甚至會趴著睡。那馬到底是咋做到站在睡覺的呢?

馬如何站著睡覺?

馬能夠站著睡主要是依靠自身的身體結構,它的骨骼、肌肉和筋腱在發育成熟後,馬的中心就正好在身體的中線上,在站立的時候,前肢和肩帶的肌肉群可以承受更大的重量,達到自身體重的57%,所以它並不是依靠關節來承受這些重量。同時, 這些肌肉群還可以確保肘部和肩膀不發生彎曲,而肱三頭肌可以很好地固定肘部

由於肌肉幾乎不收縮,所以只消耗很少的能量,這就使得馬的前肢即便是在長時間站立的情況下也不會疲憊。不過,馬的後肢並沒有像前肢那樣發達的支撐結構。

於是,馬的後肢依然只能依膝關節。由於馬的後肢承受的重量要低於前肢,所以馬只需要 輪流讓兩個後肢的膝關節保持一定的角度就可以支撐住,而且這樣的方式可以有效地減少能力的消耗和疲勞度

總結

馬在千萬年的演化史中,演化出用前肢的發達肌肉群來承受自身主要的重量,並依靠一套完美的力學結構來實現長時間的支撐,通過後肢的膝關節保持一定角度以及交替使用後肢來實現長時間的站立,確保了能量消耗和疲勞度降到最低。因此,馬可以站立著睡覺。

當然,這只是對成年的馬而言的,幼年的馬由於還沒有發育足夠發達的肌肉群,因此只能在成年馬的庇護下趴著睡或者躺著睡。

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