地外生物將出現?木衛二疑存在生命,科學家推測有300萬噸魚類

 

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文/天空之城團隊

 

一直以來,人類嘗試在太空中尋找一顆自然環境和地球相似的星球,作為未來星際移民的基地。經過三四十年的探索,目前確定太陽系內有4顆具有潛質的星球,它們分別是火星、木衛二、土衛六和穀神星。在這四顆星球中,人類對火星的研究最多,因為它距離地球最近,而且和地球一樣位於太陽系宜居帶中。

然而火星孕育生命的可能性要比木衛二小,因為科學家尚未在火星上發現液態水的存在。相反,根據探測器的探測資料顯示,木衛二上很可能存在液態水,而且水的體量可能比地球還要多。眾所周知,水是生命之源,地球上的生命就是在海洋中誕生的。那麼如果木衛二上存在液態水,該環境下有可能出現生命嗎?如果有生命出現,是以什麼形式出現?

木衛二是一顆什麼樣的星球?

首先讓我們來瞭解一下木衛二,著名天文學家伽利略最早在1610年發現了木衛二,近現代天文學家確定木衛二是木星的第四大衛星。根據探測器的探測資料顯示,木衛二的表面被冰層覆蓋,從照片上可以看到木衛二明顯的象徵——張牙舞爪式的暗紅色條紋。木衛二上的氣溫非常低,即使是赤道地區也只有零下163攝氏度,可見其兩極地區的溫度有多低。

由於木衛二表面多是冰層,這使得它有較高的反射性能,主要體現在反射更多太陽光。木衛二讓許多科學家看到希望的是,它的內部結構和類地行星相似,即主要由矽酸鹽岩石構成,而且表面地勢十分平坦。此外,木衛二還有較為稀薄的大氣,近幾年的研究表明該大氣中含有氧氣。更重要的是,木衛二上很可能存在液態水。

木衛二有孕育生命的可能性嗎?

雖然木衛二的直徑只有地球的一半,但它在其他方面的條件比較符合科學家們的期望。首先是木星是一顆岩質星球,它有結結實實的地表結構,這為液態水、大氣層的形成提供前提條件。其次,木星上有稀薄的大氣層,更難能可貴的是大氣層中還有氧氣。如果以地球生命為參考,那麼氧氣是至關重要的,連科學家們一直看好的火星都沒有這樣的大氣條件。

再者,木衛二的表面不僅存在冰層,而且還出現熱水噴泉。伽利略號曾拍攝到木衛二表明的冰層噴湧出噴泉,而且每次噴發的時間持續7個小時左右,高度超過100公里。不可思議的是,木衛二表面噴湧出來的水並不會逃逸到太空中去,而是重新落回木衛二地面,最終形成冰層。

早在2003年的時候,美國宇航局就宣佈在木衛二表面發現了類似黏土的礦物,這則消息當時引起了巨大的轟動,因為科學家們認為粘土型的礦物中可能存在有機物,而有機物對生命的孕育十分重要,甚至有科學家當時就推斷出木衛二上存在生命。總而言之,木衛二孕育生命的可能性還是有的,但需要人類未來更多的探索和發現去揭開這個謎題。

如果木衛二上真的存在生命,將以什麼樣的形式存在?

2013年一部名為《木衛二報告》的電影上映了,這是第一部以探索木衛二為背景的科幻電影。該電影講述的是來自世界各地的六位宇航員被徵召在一起,然後共同飛往木衛二執行探索任務。在木衛二上,宇航員們發現其表面覆蓋了廣闊的冰層,而冰層下面則是一片巨大的海洋。為了探索海洋中是否存在生命,宇航員們做出了一系列的決定。

最終他們發現了木衛二海洋中的生物,它們和地球上的魚類較為相似。這裡不妨假設木衛二上存在生命,那麼它們會是什麼呢?在《木衛二報告》上映之前,2009年11月,美國亞利桑那大學的科學家理查·格林伯格和他的研究團隊提出了一個關於木衛二生命的論斷,指出如果木衛二存在生命,那它們很可能是魚類。

不僅如此,研究人員還以地球南北極海域的魚類生物密度為參考,對木衛二海洋裡的魚類生物密度進行推算,得到的結果是海洋裡應該存在超過300萬噸魚類生物。這在地球海洋中算是一個龐大的海洋群體,放在木衛二上依然是龐大的群體。對於格林伯格的理論,美國深海生態學家蒂莫西·尚可表示支持,他表示如果木衛二上不存在生命,可能更讓人類疑惑。

為什麼人類一直都找不到外星生命?

很多人將人類找不到外星生命作為外星生命不存在的理由,但這種論斷是不嚴謹的,因為人類現在的探索水準有限,先不說太陽系內還有很多星球等待人類的探索,太陽系外未知的星球更是不計其數。現階段人類的航太科技水準還僅限於將宇航員送上月球,對於那些更遙遠的星球,人類無法親自登陸進行探索。

以上文說到的木衛二為例,人類目前能夠對它進行探測的途徑也只有伽利略號,單一的單側方法可能造成探測結果的誤差。雖然不排除未來人類會派遣更先進的探測器登陸木衛二進行探索,但也不能因為現在暫時找不到外星生命而否定它們的存在。其次,科學家們或許應該思考一下,我們在尋找外星生命的方式是否正確合適。

長期以來科學家們都以地球生物為參考去尋找外星生命,這種做法既存在利端也存在弊端。利端就是人類可以直接以尋找適合地球生物生存為目標進行探索,弊端是可能忽略了那些和地球生物不相似的生物,例如可能存在矽基生命。因此在以同種方式搜尋外星生命無果後,應該思考一下是不是方法出現了問題。

從人類過去五十多年的航太發展來看,未來的航太發展還是值得期待的,至少我們這一代人應該可以看到人類登陸火星。

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