為什麼大猩猩基本吃素,有鋒利的犬牙,而人類吃肉卻無明顯犬牙?

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

大猩猩十分強壯,渾身的肌肉讓人類羡慕不已,但其實它們幾乎完全算是食草動物,它們的典型食物包括樹葉、莖、嫩牙和水果等等。

它們的強壯和基因以及消化系統有關,這讓它們不用吃肉也能長出完美肌肉,但是你會發現它們還有一個好像和吃肉有很大關係的結構——鋒利的犬牙。

相比於黑猩猩,我們的犬牙就顯得特別不明顯,其實除了人類外,所有的靈長類動物都有著像大猩猩一樣鋒利的犬牙。

​我們知道,哺乳動物的牙齒一般分為門齒、犬齒和臼齒,在常規的理解裡,門齒和犬齒(也就是犬牙)的作用就是撕裂肉類,所以食肉動物往往都有鋒利的犬齒,而臼齒是用來咀嚼食物的,所以一般食草動物的都異常發達。

對於靈長類動物而言(也包括人類)都有相同的齒型,或者說我們和它們牙齒的排列順序是一樣的,甚至連數量都差不多,唯一的區別就是它們的犬齒確實是又長又鋒利。

我們可能是靈長類裡吃肉最多的物種了,但奇怪的是,我們的犬牙幾乎消失不見,而它們卻如此明顯。

在我們進入分析牙齒和食物的關係之前,我們一定要知道明顯鋒利的犬齒並不是食肉動物的專屬,除齧齒動物和兔子之外,所有哺乳動物基本都有犬齒。

而且,在所有陸地哺乳動物中,最鋒利和最明顯的犬齒不是屬於食肉動物,而是屬於食草動物!

食草動物犬齒的作用

圖注:大象的牙齒

​你可能以為上面這位是目前擁有最長獠牙的傢伙。

好吧,大象確實有最長的獠牙,但它​這​個是門牙而不是犬牙,陸地上擁有最明顯和最長犬齒的哺乳動物是 河馬

它們這口獠牙可以長到50公分,陸地上沒有一種食肉動物能達到這個程度,滅絕的劍齒虎都不行。

​擁有這樣的牙齒,或者說有這樣牙齒的加持,河馬在非洲可以算是所向披靡的,幾乎找不到對手,只是偶爾落單會被獅子撿漏而已。

河馬擁有這樣的犬齒是因為它們的領地意識很強,極具侵略性,如果有入侵者,它們就會亮出獠牙嚇跑對手,而這樣的牙齒和它們的食物關係並不是特別大。

因為河馬的這種侵略性,它成功成為最危險的哺乳動物,每年都要殺死3000多個人,是獅子、老虎的30倍還多。

這是食草動物獠牙的第一個作用——它就像一個裝備一樣,可以提升自己捍衛領地的能力。

圖注:雄麝路

​再看一下上面的這傢伙,你很容易想到劍齒虎或者吸血鬼什麼的,它是麝鹿,有時候也被叫做「劍齒鹿」。

劍齒鹿的這個犬牙和劍齒虎的很像,但是它絕對不會像劍齒虎那樣捕獵,因為它是實打實的食草動物,主要食物是葉子、花朵、青草、苔蘚等等。

雄性劍齒鹿才擁有這樣的獠牙,它們獠牙的作用是捍衛領土,以及爭奪交配權,擁有一副好獠牙的劍齒鹿,就像我們在尋找配偶時擁有一輛豪車一樣。

這是食草哺乳動物的第二個作用——作為性特徵,專門吸引異性用的,這個作用坑害了不少動物,很多因為這個跌入進化的死胡同,把自己逼到滅絕邊緣。

圖注:鹿豚和它紮穿自己的獠牙

​比如蘇拉威西島上極度瀕危的鹿豚,它們獠牙已經和戰鬥幾乎沒有任何關係了,因為它們是島嶼的絕對統治者,而且獠牙也經不起碰撞,唯一的作用就是吸引異性。因為想長得更長,最終它們用獠牙會紮入自己的頭骨。

我們回到大猩猩的獠牙問題,對於大猩猩而言這兩個作用都是有的,大猩猩也是充滿侵略性的,也同樣會為爭奪交配權大打出手,它們需要一副好牙。

不過最近的研究發現,它們的獠牙還有一個作用,就是幫助它們撕下樹皮或者其他食物,也就是說對進食是有幫助。

估計其它動物的獠牙也多多少少有這種作用吧,好像人類也需要這些作用,為什麼我們的犬牙卻幾乎快消失了呢?

簡單的回答是:人類對牙齒的依賴沒有動物高!

人類的牙齒對於動物而言,牙齒是攻擊性的武器,所以它們遇到危險的時候會露出自己的牙齒,威懾對手(同類或者其他入侵動物),只要露出牙齒就很容易發現它們生氣了。

但是人類露出牙齒表達的意義明顯不是「我很生氣,不要靠近我」,我們露出牙齒是微笑,通常是表示更加友好。

圖注:大猩猩研究者黛安·弗西和大猩猩拍照,我們露牙表示友好,大猩猩儘量不露牙表示友好

​順便說一下,哺乳動物的所有威脅表現都是半閉著眼睛的,這個目的其實就是為了讓對手把注意力從眼睛轉移到它的「牙齒武器」上。

這一點人類也是有的,回想一下我們尖叫的表情(下圖第四個)。

圖注:相同表情下,人類和黑猩猩的不同情緒

之所以,我們的牙齒作用有別於其他動物,其實很簡單,我是地球上唯一依賴工具的物種。

當然,很多靈長類或者其他動物有時候也使用工具,但是它們沒有到依賴的程度。

工具對我們而言是一切,它做了所有動物用牙齒做的事,趕走入侵者需要工具,進食需要工具,求偶可能也需要工具(你的定情信物)。

很明顯,工具的使用已經改變了我們身體的每個部分,當然也包括我們的牙齒。

最後

我找到了上面這幅圖,它可以完美解釋我們的牙齒為什麼有別於其他靈長類,當遇到入侵者的時候,我們會用工具,而其他靈長類是盡可能的露出牙齒。

對於大猩猩而言,它雖然強壯,但它確實還需要一副好牙,但是對於人類卻不一定。

一成不變的生活太枯燥了,來文史范兒,給生活找點樂子,每天準時分享奇聞異事,希望給你枯燥的生活加點笑料


用戶評論