為什麼大猩猩基本吃素,有鋒利的犬牙,而人類吃肉卻無明顯犬牙?

大千世界 2021/06/05 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

大猩猩十分強壯,渾身的肌肉讓人類羡慕不已,但其實它們幾乎完全算是食草動物,它們的典型食物包括樹葉、莖、嫩牙和水果等等。

它們的強壯和基因以及消化系統有關,這讓它們不用吃肉也能長出完美肌肉,但是你會發現它們還有一個好像和吃肉有很大關係的結構——鋒利的犬牙。

相比於黑猩猩,我們的犬牙就顯得特別不明顯,其實除了人類外,所有的靈長類動物都有著像大猩猩一樣鋒利的犬牙。

​我們知道,哺乳動物的牙齒一般分為門齒、犬齒和臼齒,在常規的理解裡,門齒和犬齒(也就是犬牙)的作用就是撕裂肉類,所以食肉動物往往都有鋒利的犬齒,而臼齒是用來咀嚼食物的,所以一般食草動物的都異常發達。

對於靈長類動物而言(也包括人類)都有相同的齒型,或者說我們和它們牙齒的排列順序是一樣的,甚至連數量都差不多,唯一的區別就是它們的犬齒確實是又長又鋒利。

我們可能是靈長類裡吃肉最多的物種了,但奇怪的是,我們的犬牙幾乎消失不見,而它們卻如此明顯。

在我們進入分析牙齒和食物的關係之前,我們一定要知道明顯鋒利的犬齒並不是食肉動物的專屬,除齧齒動物和兔子之外,所有哺乳動物基本都有犬齒。

而且,在所有陸地哺乳動物中,最鋒利和最明顯的犬齒不是屬於食肉動物,而是屬於食草動物!

食草動物犬齒的作用

圖注:大象的牙齒

​你可能以為上面這位是目前擁有最長獠牙的傢伙。

好吧,大象確實有最長的獠牙,但它​這​個是門牙而不是犬牙,陸地上擁有最明顯和最長犬齒的哺乳動物是 河馬

它們這口獠牙可以長到50公分,陸地上沒有一種食肉動物能達到這個程度,滅絕的劍齒虎都不行。

​擁有這樣的牙齒,或者說有這樣牙齒的加持,河馬在非洲可以算是所向披靡的,幾乎找不到對手,只是偶爾落單會被獅子撿漏而已。

河馬擁有這樣的犬齒是因為它們的領地意識很強,極具侵略性,如果有入侵者,它們就會亮出獠牙嚇跑對手,而這樣的牙齒和它們的食物關係並不是特別大。

因為河馬的這種侵略性,它成功成為最危險的哺乳動物,每年都要殺死3000多個人,是獅子、老虎的30倍還多。

這是食草動物獠牙的第一個作用——它就像一個裝備一樣,可以提升自己捍衛領地的能力。

圖注:雄麝路

​再看一下上面的這傢伙,你很容易想到劍齒虎或者吸血鬼什麼的,它是麝鹿,有時候也被叫做「劍齒鹿」。

劍齒鹿的這個犬牙和劍齒虎的很像,但是它絕對不會像劍齒虎那樣捕獵,因為它是實打實的食草動物,主要食物是葉子、花朵、青草、苔蘚等等。

雄性劍齒鹿才擁有這樣的獠牙,它們獠牙的作用是捍衛領土,以及爭奪交配權,擁有一副好獠牙的劍齒鹿,就像我們在尋找配偶時擁有一輛豪車一樣。

這是食草哺乳動物的第二個作用——作為性特徵,專門吸引異性用的,這個作用坑害了不少動物,很多因為這個跌入進化的死胡同,把自己逼到滅絕邊緣。



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