30多位科學家聯合發文,表示章魚是外星生物,他們為什麼敢肯定

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

關於地球生命起源的問題,學術界長期存在一種普遍認同的觀點,即地球生命是地球環境經過漫長的演化和作用後形成的,簡而言之就是地球生命是土生土長的。但從上世紀七十年代開始,就有科學家提出了另外一種觀點,認為地球生命有可能來自外太空,或者是部分生物原本不屬於地球,是從外太空進入地球的,其中頗有爭議的一種生物就是章魚。

在我們的印象中,章魚確實是一種外形比較奇特的海洋生物,而且它的行為也讓人匪夷所思。2018年3月有一篇名為《Cause of Cambrian Explosin -Terrestrial of Cosmic?》的文章發表在權威期刊《生物物理學與分子生物學進展》上。值得一提的是,這份論文由三十多位科學家共同完成,因此它的權威性不言而喻。

該論文主要對寒武紀生命大爆發事件進行闡述和分析,其中還以章魚為例子進行剖析,最終得出的結論是「章魚可能是來自外太空的生命」。如果不說這是來自一篇權威期刊且由三十多位科學家共同提出的觀點,相信很多人都會抨擊這種觀點異想天開。那麼章魚為何會成為科學家們的研究物件?寒武紀大爆發的原因又是什麼呢?

章魚有什麼特別之處?

章魚是一種軟體動物,也是無脊椎動物,它的身體不僅比其他海洋生物都要奇特,還比其他海洋生物都要「智慧」。首先說說它身體的奇特之處,章魚渾身上下只有頭部和腿部,八條腿連接著頭部,身體十分柔軟,只要放一個瓶子在章魚面前,它很快就會鑽進去。一般生物只有一個心臟,而章魚體內竟然有三個心臟。

根據研究,章魚的第一個心臟是位於頭部的主心臟,它的主要功能是供應全身的血液。另外兩個心臟分別位於身體兩側鰓部的位置,它們的功能也主要是供血。儘管我們還無法確定外星生命是否存在,外星生命是否有心臟,但章魚的三個心臟和其他生物相比簡直太奇特了。章魚體內更奇特的是大腦系統,據研究它有兩個大腦系統。

絕大多數動物只有一個大腦系統,而章魚有兩個大腦系統,其中一個大腦系統負責對頭部的控制,另一個負責對觸手的控制。科學家表示,這樣的結構讓章魚能夠非常及時地察覺周圍環境的情況然後迅速作出反應。章魚全身上下的神經元數量至少超過5億個,因此它是海洋生物中擁有神經元數量最多的生物之一。

這些神經元不僅幫助章魚快速建立起反射線路,還讓章魚擁有超強的學習能力。此外,章魚還有一項技能是令人類瞠目咋舌的,那就是它可以輕易地改變自己身體的形態,這得益於章魚是軟體動物。軟體動物不存在骨折問題,而且能夠在大腦的控制下隨意地改變形態,因此章魚有時候在海底會偽裝成海蛇,有時候會偽裝成水母,以此來逃避天敵的捕食。

寒武紀生命大爆發事件發生了什麼?

該論文的主要內容是研究寒武紀生命大爆發,章魚作為其中一個重要的例子被單獨作為研究物件。相信對地球歷史感興趣的朋友應該聽過「寒武紀生命大爆發」,這一事件指的是在大約5.42億年前至5.3億年前的寒武紀,地球上突然間出現了大量無脊椎動物,而且這些無脊椎動物的門類眾多,其中包括節肢動物、腕足動物、海綿生物、蠕形生物等。

然而考古學家卻長期未在寒武紀更早的時期發現這些無脊椎動物的祖先化石,因此古生物學家將這一事件定義為「寒武紀生命大爆發」。據瞭解,達爾文曾在《物種起源》中就提到了這一事件,他對於生命大爆發的現象也感到疑惑,甚至認為這一事件會成為反對者攻擊進化論的有力武器。即使如此,達爾文仍然認為大爆發中出現的生命應該來自前寒武紀時期的祖先。

近代考古研究在我國雲南澄江、加拿大布林吉斯生物群以及凱裡生物群分別發現了葉岩型生物群,它們的出現為生物大爆發提供了確鑿的證據。時至今日,寒武紀生命大爆發的原因仍不明確,因此被國際學術界列入「歷史十大科學難題」之一。

為什麼會發生生命大爆發?

在不同大陸發現的寒武紀生物群引起了眾多古生物學家和支援進化論學說的人的興趣,他們認為通過對這些古生物化石的研究有助於揭開寒武紀爆發的原因。經過一百多年的研究,目前國際學術界存在兩種主要觀點。第一種觀點認為寒武紀爆發其實是假像,古生物學家所發現的「生物爆發」其實只是片面的認知,因為歷史上確實存在過前寒武紀生物。

這些生物可能就是寒武紀爆發時出現的無脊椎生物的祖先,但他們因為位址記錄的不完全而出現「化石斷檔」的情況。之所以會造成化石斷檔,是因為經過地質研究發現,寒武紀地層經過熱和壓力的作用前寒武紀的生物化石幾乎都被銷毀了。但後來有古生物學家在前寒武紀化石沉積層裡發現了藍藻等簡單原核生物的存在,導致這一觀點的說服力下降。

第二種觀點認為,寒武紀爆發是真實發生過的事件,它的發生可以從物理環境和生態環境兩個方面去探討。1965年美國兩位物理學家提出了一種觀點,認為寒武紀爆發是地球大氣的氧氣水準突增造成的。前寒武紀時期地球大氣中氧氣含量十分稀少,經過藍藻等微生物的長期努力後,大氣中的氧氣逐漸積累了起來。

氧氣一方面為無脊椎動物提供呼吸氣體,另一方面在大氣中形成臭氧層,以吸收來自太陽的紫外線。而在該論文中,科學家們認為寒武紀大爆發還存在另一種可能性,即外來天體給地球帶來了大量種類的生命,這些生命在地球上遇到了適宜的生存環境後便大量繁衍,章魚可能就是其中一種無脊椎動物。

為什麼章魚會成為研究物件?

在該研究中,科學家不僅列舉出了章魚與其他海洋生物截然不同的地方,還針對其內在組成進行了深入分析。首先,章魚擁有3.3萬個蛋白質編碼基因,這個數量比人類還要多。更多的蛋白質編碼基因使得章魚擁有更多的蛋白質生成方式,生成的蛋白質種類也更多樣,從巨觀的角度上來看,章魚的身體構造、智力表現等都與蛋白質編碼有關。

其次,章魚還具有編輯RNA的能力。一般生物體內的蛋白質合成需要經過DNA—RNA的過程,DNA起到總指揮的作用,而RNA在中間起到傳遞遺傳資訊的作用,並且最後直接指導蛋白質的合成。然而章魚在蛋白質合成過程中並不需要DNA的參與,它的RNA就肩負起了總指揮和傳遞資訊的任務。

科學家認為,這種直接通過RNA進行蛋白質編輯的能力讓章魚擁有更強的進化能力,更強的進化能力意味著它們對地球環境變化的適應能力更強,這也是為什麼章魚經歷了幾億年的歷史仍然不衰落的原因。更重要的是,章魚的聰明程度超出大多數人的想象,它們能夠制定聰明的計畫、學會使用工具、擅長偽裝等,歷史上有許多實驗都能證明這些特點。

加拿大勒斯布裡奇大學的心理學家珍妮佛·馬瑟從1972年開始研究章魚,她於1984年在百慕大海域進行野外科考時發現了章魚聰明的表現。她觀察到一隻章魚捕捉了幾隻螃蟹後將它們帶回了巢穴,然後它並沒有立即吃掉獵物,而是轉身沖到洞穴外用觸手抓起石頭,然後一塊塊地堆積在洞穴的門口,最後形成一堵石牆將洞口被堵塞住,然後轉身享受自己的美食。

章魚給人們帶來了什麼啟發?

實際上科學家在上個世紀就已經注意到章魚這種奇特的生物,除了研究它們身上奇特的地方之外,科學家還從章魚的身上得到一些啟發,用於發展仿生學。2015年,英國南安普敦大學和美國麻省理工學院組建了一支聯合團隊,該團隊從章魚身上獲取靈感,開發出一種類似章魚能在水中收縮並以超快速度推進和加速的機器人。

根據研究發現,章魚之所以能夠實現快速推進和加速,是因為它可以先利用海水來填充自己的身體,然後快速將水噴射出去,從而為身體產生推力,實現快速逃逸。聯合團隊據此研究出了一架體長只有30公分的仿生機器人,它仿照章魚快速推進的原理,能在吸水後迅速將水發射出去,以獲得向前運動的推力。

除此之外,建築學家還從章魚的皮膚上獲得靈感,認為章魚特殊的皮膚結構可用於建築外層的設計,以自動調節光線進入建築內部。

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