長1.2米寄生蟲,治癒過程極其痛苦,曾經肆虐非洲如今可能席捲全球?網友:喝熱水就行

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在廣袤非洲的水塘中,有一種被認為只感染人類和水蚤的可怕寄生蟲,最長可達120公分,從遠古時期就開始襲擾人類,卻一直不為人們所重視。1986年的時候,一年就有350萬病例發生,導致人們的巨大痛苦,甚至勞動能力的喪失。

經過多年的治理之後,這種寄生蟲已基本快要絕跡,被認為有望成為世界上第一個被消滅的寄生蟲。 然而近年來它卻遠涉重洋,來到了澳大利亞和越南,人們開始擔心它再度捲土重來,對全世界構成嚴重威脅。

龍線蟲長達120公分,利用人體繁衍後代

麥迪那龍線蟲又名幾內亞龍線蟲,是一種靠寄生而存活的線蟲,生活在亞熱帶地區與熱帶地區,25至30°C之間的溫度最適宜龍線蟲幼體發育。幾內亞龍線蟲成蟲寬約1-2毫米,像一根白色的細線寄宿在宿主體內, 通常情況下雌性成蟲可長到約70-120公分,和一張書桌差不多,而雄性成蟲最多只能長到4公分,所以 入侵人體的都是雌性線蟲。

在淡水池塘中有很多龍線蟲蟲卵,當水蚤將蟲卵吞入體內,蟲卵就依託宿主開始汲取養分。倘若蟲卵不能寄生水蚤,則最多可存活三個星期,在這段時間蟲卵必須順利入侵水蚤才可繼續獲得養分,在水蚤體內的幼蟲,一般可存活4個月左右。

非洲中西部地區因為靠近赤道,溫度較高,一些小池塘就成為當地人唯一的飲水源。由於條件限制,非洲人會直接飲用池塘水,水蚤就可能趁機侵入人體。

但水蚤進入人體實際只是為龍線蟲做好事,因為它自己會很快掛掉並被消化吸收,而線蟲幼蟲則會穿過人類宿主的胃或腸壁,遊進腹腔和腹膜後隙。大約三個月後,幼蟲變得成熟開始進行交配並孕育後代。

大約一年後,受精雌性成蟲會遷移到可以經常接觸水的皮下組織中,如手臂、手腕、腳和腳踝,開始為孕育後代謀劃勝利大逃亡。抵達皮膚邊界時,它們會分泌某種刺激性的物質,讓下肢皮膚產生水泡並伴隨灼燒感。

此時為緩解痛苦,被感染者會將有灼燒感的部位放入水中浸泡,而這才是幾內亞龍線蟲真正的目的。在浸泡24-72小時後,龍線蟲會釋放出一種孚乚白色液體,裡面包含數百萬隻未成熟的幼蟲,破皮而出進入水體,開始新的一輪生長週期。

龍線蟲離開人體後,會有部分幼蟲殘留在傷口形成潰瘍引發細菌感染。更可怕的是,一些寄生蟲會在身體裡迷路,溜進心臟或脊髓,讓人癱瘓甚至死亡。如果沒有及時對關節周圍的感染進行治療,也可能會造成永久性的損傷甚至截肢。

清除過程殘忍,可潛伏體內4年

目前還沒有疫苗或藥物可以治療或預防龍線蟲,唯一的解救方法是將其取出,但整個過程卻是痛苦至極,而不進行治療的話,則可能導致繼發感染,殘障甚至截肢。

要去除寄生蟲,必須將起泡部位放入水中,誘使龍線蟲離開人體。當線蟲探出腦袋後,便可將其慢慢拉出,但用力不可過猛,避免半途扯斷,造成更嚴重的感染。整個取蟲過程,極其痛苦,通常情況下會將取出來的部分蟲體纏繞在棍子上,避免線蟲二次縮回體內。

由於成蟲有70-120公分長,因而只能慢慢拔出,每天最多10公分,通常需要幾天時間才能完全取出,有時甚至需要數周時間。然而有時體內可能不止一條線蟲,而是多達幾十條,那就是永無止境的痛苦了。即使所有線蟲都順利取出,恢復過程也是相當漫長,並且來年還有可能再次感染。

1000萬美元資助,解救10億貧苦人民

幾內亞龍線蟲病是一種因飲水問題而產生的熱帶病(NTD),長期以來一直不被重視,這些被忽視的熱帶病除了幾內亞龍線蟲之外,還包括寄生性、病毒性和細菌性疾病,在全球范圍內導致超過10億人患病。

非洲地理條件的限制,加之疾病的流行,導致生活環境無法改善,被忽視的熱帶病就這樣周而復始,讓非洲人在貧苦與疾病之間苦苦掙紮,始終難以逃離。

不過經過世界衛生組織數十年的根除計畫,這種肆虐人類已數千年的疾病已有望被徹底消滅,很有可能成為第一個被消滅的寄生蟲病。與此同時,其他熱帶病也逐步受到控制,與十年前相比,遭受熱帶病威脅的人數已減少了整整6億。有42個國家至少已擊敗了多個熱帶病,並至少滅絕了一種。

然而,幾內亞龍線蟲仍有可能捲土重來。

2014年,一位居住在墨爾本的38歲蘇丹移民發現自己的腳腫了,X光顯示腳底有超過一米長的線蟲(只是分解部分不是整條),並且這條幾內亞龍線蟲已經在他腳部生活了4年以上。

2020年,一位完全不相干的越南當地居民感染了幾乎滅絕的幾內亞龍線蟲,導致人心惶惶,有猜測稱幾內亞龍線蟲病會捲土重來,甚至席捲全球。目前已有研究表明,幾內亞龍線蟲並不只傳染人類,狒狒、貓、狗、青蛙、魚也被自然感染了,而雪貂已被實驗證實可以感染,這讓情況變得更加複雜起來。

日前,人道主義組織卡特中心(Carter Center)已從阿拉伯聯合大公國政府獲得1000萬美元的資金,用於徹底根除幾內亞龍線蟲病。 同時,世界衛生組織負責人表示:「在過去,被忽視的熱帶病影響著十億多貧困人口,到2030年將解決20種此類疾病,結束被忽視的熱帶病之災。」

已經肆虐100萬年的幾內亞龍線蟲會徹底被清除嗎?目前還不得而知,但只要大力發展衛生事業,建立良好的衛生習慣,一些病毒寄生蟲的傳播感染途徑就可以被抑制,想卷土而來可沒那麼容易!

今天的分享到此結束。

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