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表面「焊接痕」長達1300公里,難道土衛八是一艘廢棄的太空船?

天空之城 2022/07/17

土衛八是土星的第三大衛星,其直徑約為1500公里,這顆星球發現于1671年,發現者是天文學家喬凡尼·多美尼科·凱西尼(Giovanni Domenico Cassini)。在土衛八剛被發現的時候,凱西尼就注意到,每當這顆星球運行到土星的東側時,就會莫名其妙地消失不見。

1705年,凱西尼利用觀測能力更強的望遠鏡發現,當土衛八運行到特定區域時,其亮度會大幅降低(視星等會降低大約1.9等),這樣就導致了觀測能力不足的望遠鏡無法觀測到它的蹤跡,凱西尼據此推測,土衛八應該是分為了明暗兩面,並且被土星潮汐鎖定。

在接下來的日子裡,凱西尼的推測得到了證實,正因為如此,人們將土衛八的「暗面」命名為「凱西尼區」。一顆星球居然分為了明暗兩面,這已經很稀奇了,但土衛八的神秘之處卻不只如此。

2004年,「凱西尼號」探測器抵達土星,同年12月,它近距離飛掠了土衛八,其傳回的圖像顯示,在位于土衛八表面「凱西尼區」的赤道區域,存在著一個狹長的隆起結構,看上去很像是一道「焊接痕」。

探測資料表明,土衛八的表面「焊接痕」長達1300公里,平均高度約13公里、平均寬度約20公里,而從該區域密密麻麻的隕石坑來看,這道「焊接痕」的地質年代已經非常久遠了。

一顆星球不自然地分為了明暗兩面,還有一道長達1300公里的巨型「焊接痕」,並且其地質年代還非常久遠,這些元素疊加起來,難免會讓人浮想聯翩,于是就有人提出猜測:難道土衛八是一艘廢棄的太空船?

想象一下,或許在人類出現之前,太陽系中還存在過其他的智慧文明,他們可能是來自太陽系之外,也可能就是誕生于太陽系,在很久很久之前,他們製造了一艘巨大的太空船,後來卻因為某種原因將它廢棄了,于是這艘廢棄的太空船就年復一年地圍繞著土星公轉,直到被人類發現。

當然了,在沒有確定證據的情況下,科學界是不會輕易認同上述的說法的,那麼科學家們是如何看待土衛八的呢?我們接著看。

關于土衛八為什麼會分為明暗兩面,一種認同度較高的觀點認為,這是因為這片區域吸附了很多來自土衛九的物質。

土衛九是一顆直徑約為220公里的星球,科學家推測,在土衛九遭到微流星體撞擊的時候,會激起大量的碎屑,這些碎屑會在土星引力的作用下向土星的內側軌道移動,而其中的一部分就會被運行在內側的土衛八捕獲。

在這個過程中,碎屑中反照率高的揮發性物質基本上都會在「途中」被太陽光分離出去,只留下反照率低的塵埃微粒,而由于土衛八已被土星潮汐鎖定,因此這些反照率低的物質只會吸附在土衛八的同一面(與軌道方向相同),久而久之,這一面的亮度就會下降很多,于是土衛八就分為了明暗兩面。

關于土衛六表面為什麼會有一道長達1300公里的「焊接痕」,則主要有兩種觀點。

一種觀點認為,土衛八在形成之初經歷了一段高溫時期,在這段時間裡,土衛八整個星球基本上處于熔融狀態,由于此時土衛八的自轉速度很快,自轉產生的「離心力」就會使它的赤道位置出現隆起,在土衛八逐漸冷卻之後,就形成了與「焊接痕」相似的結構。

另一種觀點認為,土衛八在很久之前曾經被一個小天體猛烈撞擊過,在此次撞擊事件中,大量由撞擊產生的碎片被土衛八的引力束縛住了,于是它們就形成了一個圍繞著土衛八的「碎片環」,隨著時間的流逝,這些碎片的軌道不斷降低,最終如雨點般地落在了土衛八表面,並沿著土衛八的赤道形成了一個狹長的隆起結構。

值得注意的是,以上觀點都只能算是猜測,並不是科學界給出的確定結論,筆者認為,雖然「土衛八是一艘廢棄的太空船」這種說法非常吸引人,但相對而言,科學家給出的解釋卻更加合理,一個簡單的原因就是,有能力製造出巨型太空船的智慧文明,應該不會採用這種「低端」的焊接技術,你覺得呢?


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