1990年,一隻蜜蜂在南非出生了,一件小事,卻可能影響到整個地球

大千世界 2021/07/04 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

1990年,一隻蜜蜂在南非開普敦出生了,一件小事,非常地微不足道,簡直不足掛齒,然而一件極為可怕的事情就此拉開了帷幕,甚至可能影響到整個地球的生態系統。

很久以前,我曾看過一篇科幻小說,一位狂人科學家發明了一種可自我複製的小機器人,很快他就發現情況完全不受控制了。機器人不斷克隆自己,把附近所有的資源都消耗一空,然後就擴散到更遠的地方,最後將整個星球都變成了機器人「蜂群」,又繼續向著其他星球進發。

是不是很可怕?自我複製或克隆就是所謂的指數式增長,可以在短時間內形成由單一個體組成的,像蜜蜂一樣聚集在一起的龐大蜂群,如果可自我複製的機器人不受控制,理論上確實可以把一顆星球的所有資源,都全部轉變成它的存在。

1990年南非開普敦出生的這只蜜蜂叫海角蜜蜂(Cape honeybee),是一隻工蜂。

所謂工蜂,就是自身發育不全,不能生小孩的雌性蜜蜂。蜂群中蜂后生出的受精卵會發育成雌蜂,未受精卵發育成雄峰,雄峰的唯一作用就是和蜂后交配,交配後就會倒下,因此數量極少。雌蜂出生後,會餵食3天的蜂王漿,此後便改吃蜂蜜和花粉,最終發育成工蜂;只有一隻會被一直餵食蜂王漿,發育成蜂后,成為一個蜂群數千甚至數萬隻蜜蜂的母親。

所以工蜂和蜂后本質上並沒有什麼不同,一個蜂群如果蜂后突然離去,工蜂們會挑選一些幼蜂餵食蜂王漿,最終發育成蜂后,但最先出生的蜂后會下令除掉其它還在孕育的蜂后。

如果一個蜂群長期沒有蜂后,一些工蜂也會像其它一些昆蟲一樣,通過孤雌生殖產生雄性後代(雙倍體變單倍體,蜂后和工蜂有32條染色體,雄蜂只有16條)。但由於工蜂自身的缺陷,因此無法承擔蜂后的責任,發展自己的族群,這些雄蜂可能會飛入其它蜂群,為「它」蜂作嫁衣裳去了。

但1990年出生在開普勒的這只海角蜜蜂不同,她中了一個奇怪的基因頭等獎,11號染色體上變異出一個名叫GB45239的基因,可以利用自己從父母(雄峰和蜂后)那裡獲得的兩個染色體組產卵,發育出和自己一樣的完美雌性後代——仍然是雙倍體。

然後她就開始不斷複製自己,迄今為止已克隆出幾百萬個基因完全相同的蜜蜂出來——如果你可以這麼幹的話,世界上將出現幾百萬個和你完全相同的人,太恐怖了!

但你可能很聰明,轉念一想,它是蜜蜂呢,微不足道,又有什麼呢?一個蜂群就有幾千幾萬隻蜜蜂,幾百萬隻複製蜂,沒什麼大不了的。

但這一隻海角蜜蜂的族群不同,她們會侵入非洲其它蜜蜂的蜂巢,開始瘋狂地克隆自己,盡可能多地產出一個又一個的卵。由於她會釋放資訊素類比蜂后,導致其它蜜蜂把她當作自己人,並幫她養育「孩子」——實際是她自己的克隆體,大量消耗蜂巢裡的食物;而蜂群也會因此而陷入混亂,互相消耗,甚至導致原來的蜂后被除掉。



內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽

用戶評論
你可能會喜歡