世界上「最昂貴的動物」,牙齒比黃金還貴,據說一顆能抵一座城

天空之城 2021/06/03 檢舉 我要評論

大千世界,無奇不有。

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要說這個世界上,什麼動物的牙齒最貴重,也許你第一反應就是象牙了。其實還有一種動物,它的牙齒比象牙還珍貴,價格是黃金價值的十倍還不止!以至於有人說,一顆就能買下一座城市!這究竟是說的誰的牙齒呢?

獨角鯨,又被稱為一角鯨和長槍鯨。它們雖然生活在海底,但並非魚類,而是靠肺呼吸的哺乳動物。事實上,它們額頭上的角並非真正的角,而是它們的牙齒。幼年的獨角鯨下顎一般長有兩顆牙齒,左右各一顆,左側這根牙會伴隨其一生不斷生長,最終從上唇刺出,一般可長到2.5米左右,最長能超過3米。雖然每頭成年的獨角鯨都有兩枚牙齒,然而奇怪的是,只有雄鯨的左牙會從上唇刺出,大部分雌鯨的雙牙和雄鯨的右牙,卻始終嵌埋在牙床骨內不再生長。

這麼說來,獨角鯨的牙齒好像確實挺奇特的,但也不至於這麼貴重吧?這又是怎麼回事呢?

原來,中世紀的醫生在給別人治病時,主要治療手段之一就是熬制湯藥,而他們喜歡做的,就是在湯藥中加入鯨牙粉。於是,漸漸地被人傳出鯨牙具有治療各種疾病的功效。一些皇權貴族為了防止被他人毒害,將其製成酒杯等工藝品,傳說一旦遇到有毒物質,就會泛起黑色的泡沫,是防止居心叵測者投毒的利器。後來,更是成為了王權的象徵。

在16世紀,英國女王伊莉莎白曾經以1萬英鎊的價格,獲得了一根獨角鯨牙。這筆錢在當時,完全可以修建一座宏偉的城堡,因此便有了「十倍黃金,一座城」的說法。正是因為它的珍貴,引發人們的貪婪心,從而大量捕殺獨角鯨以獲取鯨牙。這樣一來,導致本就數量不多的獨角鯨幾乎絕跡,鯨牙一直居高不下。

不光是獨角鯨的牙齒,類似的還有犀牛角、穿山甲的鱗片等動物的角、甲等組織,古代醫學認為都可以用來治病。不過,現代科學家們早已證實,它們並沒有含有什麼特殊的物質,其成分雖然不同於骨質,但也只是上皮組織的衍生物,它的主要成分是角蛋白,換句話說,其成分類似於人類的指甲,只是被人為地包裝成商品,進行買賣,交易。

那麼,獨角鯨和傳說中的獨角獸,有什麼關係嗎?你別說,還真有。

在好幾個世紀之前,那時北歐的海盜把這種長牙帶到歐洲,但卻不公開它的來歷。好奇的人們便開始猜想,能擁有如此巨大角的動物到底是什麼樣?最後,有人猜測這應該是來自一種類似于馬的動物。從那之後,獨角獸便被神化了出來。儘管沒有人見過這種生物,但許多人始終相信它的存在。

雖然獨角獸的形象,是其他各種動物拼湊出來的樣子。但在人們的心目中,獨角獸是一種深受人們的崇敬的動物:它們聰明、敏捷、兇猛,傳說最英勇的戰士也無法獵殺它,它那矯健的身軀,無人可以傷它分毫。 然而,傳授它卻有一個致命的弱點:無法抵抗少女的吸引力。每當獨角獸看到少女時,就會情不自禁地向她走去,在少女的裙擺上漸漸沉睡,這也是傳說中唯一捕獲獨角獸的方法。

關於獨角鯨牙齒對自身的作用,至今還籠罩一層謎團。

有的學者認為,它的長牙象徵著地位,因為長牙是它對付敵害和與同類爭鬥的武器,擁有最長最粗壯長牙的獨角鯨,可能就會擁有最高的地位;也有的學者認為由於獨角鯨是靠肺呼吸的,當它們遊動起來可以用長長的鯨牙,刺破厚厚的冰層進行呼吸;還有科學家認為,獨角鯨的長牙上佈滿了神經元,可以感知周圍環境用來捕獵;也有人說長長的鯨牙,可以讓它們遊得更快……關於鯨牙的言論眾說紛紜,至今也沒有定論,科學家們還在對獨角鯨進行更深入地探究。

隨著自然環境的惡劣以及頻繁的偷獵活動,獨角鯨的數量已經在大量銳減,儘管這個古老的生物在大自然的選擇下繁衍至今,然而卻由於人類的原因而大量減少。只希望人類不要為了一己私欲,再去傷害它們,給它們留有一席生存空間,不要讓它們在這個世界上消失。

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