地球上的兩個極端區域,一個400年沒下雨,另一個更神奇

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

由於緯度位置、海陸位置、地形地勢的不同,地球上很多地方的氣候都不盡相同。有些地區的氣候常年乾旱少雨,有些地區的氣候常年溫暖多雨,不同氣候環境所孕育的生命增加了自然生物多樣性。但地球上有些地區的氣候十分極端,要麼極度乾旱,要麼極度潮濕,導致許多生物都無法在這樣的環境中生存。

南美國家智利境內就有一個地方被稱為「旱極」,據說那裡是世界上最乾旱的地方,比世界最大的沙漠撒哈拉沙漠還要乾旱。而世界上雨水最氾濫的地方在印度北部,因此該地區也被稱為「雨極」。那麼旱極和雨極分別在哪裡?它們的氣候特點是如何形成的?

阿塔卡馬沙漠「旱極」的頭銜是如何獲得的?

被譽為「旱極」的地方就是位於智利境內的阿塔卡馬沙漠,它就位於海岸山脈和安第斯山脈的中間位置。觀看世界地圖,我們會發現智利是世界上最「苗條」的國家,這個國家面積並不大,但是長度很長,東西兩邊被兩座連綿山脈包圍了起來,阿塔卡馬沙漠就在山脈的中心位置。根據資料顯示,阿塔卡馬沙漠南北全長約1000公里,總面積大約為18.13萬平方千米。

阿塔卡馬沙漠之所以被稱為「旱極」,是因為那裡常年未有降雨出現。根據當地人的說法,該地區從16世紀到20世紀都未出現過降雨。如果真如當地人所說的那樣,那麼長達400年沒有降雨的紀錄是任何地區都無法打破的。還有一種更為可靠的說法稱,從1845年開始該地區就停止降雨了,一直到1936年才再次出現降雨。

雖然第二種說法的降雨記錄高於第一種說法,但除了南北極之外,也還沒有一個地區連續91年未出現過降雨,因此阿塔卡馬沙漠是當之無愧的世界「旱極」。即使近幾十年來該地區每年都會出現降雨,但根據智利氣象部門的探測,阿塔卡馬沙漠長期以來都保持著年平均降水量低於0.1毫米的水準。

為什麼阿塔卡馬沙漠靠近海邊,卻如此乾旱?

地球上很多沙漠都出現在內陸地區,例如我國的塔克拉瑪幹沙漠和非洲的撒哈拉沙漠,導致這些沙漠形成的一部分原因是它們距離海洋比較遠,海洋水汽無法送達,從而造成長期的乾旱氣候。再加上人類活動的影響,例如過度放牧、過度開發水源、肆意開發樹林資源,內陸沙漠很容易就形成了。然而再來看看阿塔卡馬沙漠,你會發現這個沙漠並不在內陸地區,而是靠近太平洋。

那麼問題來了,這樣一個靠近太平洋的地區,為什麼也會形成沙漠呢?國內外許多地理學家關注到這個現象後,從多個方面研究背後的原因。首先是阿塔卡馬沙漠所處的地理位置比較獨特,它被左右兩座山脈給包圍了起來。左邊的海岸山脈海拔超過一千米,直接將來自太平洋的水汽給阻隔了。

而右邊的安蒂山脈海拔達到6962米,把原本可以送到智利中心區域的亞馬遜上雨林水汽給阻擋在外,導致阿塔卡馬地區無法獲得足夠的水汽。其次是受到秘魯寒流的影響,據研究,秘魯寒流經過智利海岸線時會將空氣中大量水分帶走,使得原本水汽就不足的阿塔卡馬地「雪上加霜」。

再者就是阿塔卡馬地區的緯度位置,使它處於副熱帶高氣壓的籠罩之下。學過中學地理的朋友應該聽過「副熱帶高氣壓」這一名詞,它的出現會導致一個地區出現降雨驟降的情況。綜合氣候帶、緯度位置以及地理位置,阿塔卡馬沙漠即使靠近太平洋和亞馬遜雨林,也出現降雨量極少的情況。

原來旱極也並非一無是處很多人會認為,既然阿塔卡馬沙漠是世界旱極,這種地方的存在有什麼意義呢?實際上旱極存在的意義超出我們的想象,該地區不僅存在一定的礦產資源和生物資源,還是進行科學實驗的重要場地。據瞭解,人們在阿塔卡馬沙漠地區已經發現的礦產資源就有銅礦和鈉硝酸鹽,後者是製作炸藥和肥料的重要原料。

至於生物資源方面,別以為旱極十分乾旱就沒有生物存在。根據考察,阿塔卡馬沙漠中存在大約200種花是獨一無二的品種,這些花盛開後會招來昆蟲、鳥類等生物,讓原本死氣沉沉的場景變成了生機勃勃。瞭解智利旅遊資源的朋友應該聽說過阿塔卡馬沙漠中有一個叫「月亮穀」的地方,在那裡遊客們可以欣賞到美麗的日落以及天然形成的雕塑。

由於氣候情況獨特,阿塔卡馬沙漠被認為是地球上最接近火星環境的地方,美國宇航局從上世紀開始就在那裡進行一系列的模擬實驗。根據NASA科學家的介紹,他們通常會選擇阿塔卡馬沙漠作為火星車的試驗地點。因為那裡空氣十分乾燥,地表幾乎寸草不生,土壤的酸性度很高,幾乎沒有微生物能夠生存,和火星的情況很接近。

如果火星車能夠在這種環境中發現一些生命或生命痕跡,至少說明它具有承擔探索火星生命任務的能力。

世界「雨極」又在哪裡?

介紹完「世界旱極」,再來瞭解一下世界「雨極」,它就是位於印度東北部梅加拉亞邦的乞拉朋齊。這個地方的常住人口在一萬人左右,其中男性人口數量比女性人口數量稍微少一些,一定程度上是因為當地社會處於母系社會的狀態。據說乞拉朋齊的男性結婚後要搬到妻子的家裡住,之後生育的孩子也要跟隨母親的姓氏。

從地理位置來看,乞拉朋齊位於喜馬拉雅山脈的南麓。雖然乞拉朋齊位於海拔高達1313米的山坳中,但它的地勢比周圍地區的地勢低窪,因此每當雨季出現後,乞拉朋齊許多地方都會變成一片湖澤。根據資料記載,乞拉朋齊在1861年的年降雨量達到了20447毫米,是旱極阿塔卡馬沙漠的20多萬倍,它也因此獲得了世界「雨極」的頭銜。

世界上降雨量大的地區不僅僅只有乞拉朋齊,但沒有一個地區的降雨量能與乞拉朋齊相媲美。該地區在1861年創下的紀錄持續了99年之久,到了1960年時,這一紀錄終於被打破了,但還是被它自己的降雨量打破了,新紀錄的成績是26461.2毫米,乞拉朋齊毫無疑問地蟬聯世界「雨極」這一稱號。

那麼問題來了,為什麼乞拉朋齊的年降雨量如此大呢?首先是因為印度洋的西南季風在每年的6~9月會給印度東北部帶去豐富的雨水。其次,乞拉朋齊擁有特殊的地理位置,它的周圍都被高山環繞,例如東邊和緬甸接壤的阿拉幹山和那加山,北部的凱西丘陵海拔約為1500米,而南部向海洋敞開。

這就導致乞拉朋齊就像一個寬廣的「勺子」,當印度洋的西南季風形成後,它就像一個勺子一樣兜住季風所攜帶的水汽,讓水汽大部分都降落在乞拉朋齊地區。

為什麼極端天氣會越來越多?

由以上的內容可知,世界旱極和世界雨極都是大自然的諸多因素綜合形成的,並非人類因素所能左右的,因此如果能夠適應這兩種極端的天氣,那麼就能像乞拉朋齊人那樣擁有廣闊的生存空間。但人類因素也能左右其他地區的氣候情況,尤其是在全球氣候變暖的大背景下,不少地區出現極端天氣的現象越來越明顯,頻率越來越高。

在地球氣候上,有一類名為「厄爾尼諾現象」和「拉尼娜現象」的反常氣候偶爾會出現,兩者都會導致一個地區的氣候異常,原本是濕潤多雨的氣候,受到影響後變成了乾旱少雨。世界氣象組織統計了近20年來地球出現厄爾尼諾現象和拉尼娜現象的資料,發現這兩種異常氣候現象在地球上出現的頻率比以往歷史都要高。

極端氣候頻繁出現的背後,是溫室效應作用的效果。溫室效應是大氣溫室氣體含量達到一定水準後出現的現象,而溫室氣體的含量超出穩定水準後會導致大氣層不穩定,導致不少地區出現暴雨、颱風、冰雹等強對流天氣。這些極端天氣一方面會對人民群眾造成巨大的生命和財產損失,一方面會加大人類對天氣預報的難度。

也正是在溫室效應的影響下,據說2015年的時候世界旱極阿塔卡馬沙漠下了一場史無前例的大雨。這場大雨過後沙漠裡出現了一片片花海,吸引了許多遊客前去參觀。然而大多數人都被自然景象所迷惑,並不知道這些景象背後的原因。面對日益嚴峻的氣候形勢,我們應該看清楚實際情況,謀求在應對氣候問題上達成共識的機會。如若不能,人類未來將一片黑暗。

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