地球上的兩個極端區域,一個400年沒下雨,另一個更神奇

大千世界 2021/05/01 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

由於緯度位置、海陸位置、地形地勢的不同,地球上很多地方的氣候都不盡相同。有些地區的氣候常年乾旱少雨,有些地區的氣候常年溫暖多雨,不同氣候環境所孕育的生命增加了自然生物多樣性。但地球上有些地區的氣候十分極端,要麼極度乾旱,要麼極度潮濕,導致許多生物都無法在這樣的環境中生存。

南美國家智利境內就有一個地方被稱為「旱極」,據說那裡是世界上最乾旱的地方,比世界最大的沙漠撒哈拉沙漠還要乾旱。而世界上雨水最氾濫的地方在印度北部,因此該地區也被稱為「雨極」。那麼旱極和雨極分別在哪裡?它們的氣候特點是如何形成的?

阿塔卡馬沙漠「旱極」的頭銜是如何獲得的?

被譽為「旱極」的地方就是位於智利境內的阿塔卡馬沙漠,它就位於海岸山脈和安第斯山脈的中間位置。觀看世界地圖,我們會發現智利是世界上最「苗條」的國家,這個國家面積並不大,但是長度很長,東西兩邊被兩座連綿山脈包圍了起來,阿塔卡馬沙漠就在山脈的中心位置。根據資料顯示,阿塔卡馬沙漠南北全長約1000公里,總面積大約為18.13萬平方千米。

阿塔卡馬沙漠之所以被稱為「旱極」,是因為那裡常年未有降雨出現。根據當地人的說法,該地區從16世紀到20世紀都未出現過降雨。如果真如當地人所說的那樣,那麼長達400年沒有降雨的紀錄是任何地區都無法打破的。還有一種更為可靠的說法稱,從1845年開始該地區就停止降雨了,一直到1936年才再次出現降雨。

雖然第二種說法的降雨記錄高於第一種說法,但除了南北極之外,也還沒有一個地區連續91年未出現過降雨,因此阿塔卡馬沙漠是當之無愧的世界「旱極」。即使近幾十年來該地區每年都會出現降雨,但根據智利氣象部門的探測,阿塔卡馬沙漠長期以來都保持著年平均降水量低於0.1毫米的水準。

為什麼阿塔卡馬沙漠靠近海邊,卻如此乾旱?

地球上很多沙漠都出現在內陸地區,例如我國的塔克拉瑪幹沙漠和非洲的撒哈拉沙漠,導致這些沙漠形成的一部分原因是它們距離海洋比較遠,海洋水汽無法送達,從而造成長期的乾旱氣候。再加上人類活動的影響,例如過度放牧、過度開發水源、肆意開發樹林資源,內陸沙漠很容易就形成了。然而再來看看阿塔卡馬沙漠,你會發現這個沙漠並不在內陸地區,而是靠近太平洋。

那麼問題來了,這樣一個靠近太平洋的地區,為什麼也會形成沙漠呢?國內外許多地理學家關注到這個現象後,從多個方面研究背後的原因。首先是阿塔卡馬沙漠所處的地理位置比較獨特,它被左右兩座山脈給包圍了起來。左邊的海岸山脈海拔超過一千米,直接將來自太平洋的水汽給阻隔了。

而右邊的安蒂山脈海拔達到6962米,把原本可以送到智利中心區域的亞馬遜上雨林水汽給阻擋在外,導致阿塔卡馬地區無法獲得足夠的水汽。其次是受到秘魯寒流的影響,據研究,秘魯寒流經過智利海岸線時會將空氣中大量水分帶走,使得原本水汽就不足的阿塔卡馬地「雪上加霜」。



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