鐵線蟲:一種能夠控制寄主意識行為的動物,它究竟有多可怕?

大千世界 2021/06/05 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

鐵線蟲,又名髮絲蟲、銅絲蛇等,是一種寄生蟲。它屬於線形動物,是線形動物門下鐵線蟲綱動物的總稱。

蛔蟲相信很多做父母的人都聽說過,它是一種寄生蟲,小孩子打蟲,一般打的就是蛔蟲等寄生蟲。蛔蟲也屬於線形動物,線形動物門下的很多代表,都屬於寄生生物。而鐵線蟲不僅是寄生蟲,還能夠控制寄主的意識和行為。

不管是鐵線蟲,還是其它線形動物,它們通常呈長圓柱形,兩端尖細,沒有分節。鐵線蟲的體長一般在幾十公分左右,最長可達1米左右。

鐵線蟲大多身體呈褐色,看起來像鐵絲一樣,所以叫做鐵線蟲。生活在農村的小夥伴,小時候有可能玩過這種蟲,鐵線蟲的身體韌性很強,要想扯斷需要用很大的力氣,名字真的很貼切。想想,小時候還真是無知者無畏。

鐵線蟲廣泛分佈於熱帶和溫帶地區,全球大約有250多種。成蟲主要生活在池塘、河流等水體中,而鐵線蟲的幼蟲則是寄生生活。鐵線蟲雌雄異體,它們的成蟲生活在水中,也會把卵產在水中,當動物飲水時,這些幼蟲就會進入動物體內。

鐵線蟲的幼蟲主要以螳螂、蝗蟲等節肢動物為中間宿主,偶爾也會感染人類,導致人體患鐵線蟲病。

雖然人感染鐵線蟲比較罕見,但還是提醒大家,儘量不要飲用不乾淨的水,不吃生食。因為除了鐵線蟲,往往還有其它寄生蟲。

鐵線蟲的幼蟲會選擇寄主,以螳螂為例,很多時候幼蟲並不是直接進入螳螂體內的,而是以石蛾幼蟲等為跳板,轉寄到螳螂體內。在此期間,鐵線蟲的幼蟲並不會對石蛾幼蟲造成傷害。

幼蟲進入這些動物體內,會從寄主身上榨取大量的營養物質,待幼蟲成長為成蟲時,會控制宿主尋找水源並跳水,最後從寄主體內鑽出,回到水中生活。如果沒有找到水源,就只能一同滅亡了。

這種寄生行為真的很可恨,寄主們為鐵線蟲的幼蟲提供了生存場所和營養物質,到頭來卻連性命都保不住。

鐵線蟲能夠感染人類,而且可以在人體內存活數年,那麼它能夠影響人的意識和行為嗎?

鐵線蟲通常只能控制節肢動物跳水,關於鐵線蟲如何控制寄主跳水,目前還沒有統一的研究結論。

一種觀點認為,鐵線蟲在寄主體內大量汲取水分,這才導致寄主被迫尋找水源。另一種觀點認為,鐵線蟲發育至成蟲時,能夠分泌出一種化學物質,這種物質能夠干擾寄主的神經系統,從而控制了寄主的行為。究竟是怎麼回事,還有待科學家的研究。對這背後機制的研究,或許能給人類某些啟示。

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