屎殼郎為何會「抄近道」,原來除了推糞,它們還會看星象

大千世界 2021/06/09 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

相信大家都知道一條數學定理:兩點之間,直線最短。而屎殼郎,絕對是將這條定理理解最透徹的學霸了。當它們忙碌地滾起糞球時,幾乎都是抄近道走直線。不僅如此,即使是黑夜,它們也可以根據星象來定位,歡樂地推著糞球走直線。所以,它們是怎麼知道的呢?

屎殼郎學名為蜣螂,作為自然界中的清道夫,可以說是肩負重任,它們每天都要忙碌地將糞球推到洞穴。別看它們體型很小,但卻是名副其實的大力士,甚至可以推動超過體重1000倍重的糞球。當這些「推球大師」面對動物的糞便時,會先用像釘耙一樣的角,將其彙聚起來,然後用腿將這些糞便搓成一個圓圓的小糞球,然後不停地滾動,小糞球便會越滾越大變成一個大糞球,最後再使用一招「倒掛金鉤」,用它們強有力的後腿,推著糞球前進,推回自己的洞穴。這些糞球可作為它們的食物,以及產卵的育兒房。雖然過程讓人有點不適,但是屎殼郎確確實實是個勤勞的小傢伙。

因為這項工程浩大,特別費時費力,它們格外珍惜自己的勞動果實,會儘快將糞球運回自己的洞穴。因為有些懶傢伙,專門喜歡搶別人辛辛苦苦推出來的糞球,所以經常可以看到兩隻屎殼郎,為了一個糞球大打出手。除此之外,雖然它們擁有堅硬的外殼,也無法抵抗蜜獾的啃食。為了避免這些情況的發生,這些聰明的傢伙,便會使用獨門絕技「尋光定位」,根據陽光快速尋找到通向自己洞穴最近的一條直路,然後快速將勞動果實推回家。如果它們遇到障礙物,它們就會圍繞糞球轉幾圈,然後爬上糞球面向太陽,開始「跳舞」,之後便會重新定位,繼續行駛正確的路線。據說,古埃及人就是發現了這一現象,認為它們得到了太陽神的眷顧,稱它們為「聖甲蟲」,並將其做成項鍊戴在脖子上,祈禱得以永生。

那麼,要是到了晚上又該怎麼辦呢?

有一種生活在贊比西亞的屎殼郎不僅在白天活動,晚上推糞球時,也依舊可以走直線。而且,即使以這種腦袋朝下的方式推糞球,也絲毫不會影響它們尋找正確的路徑。在科學家們的分析後,發現它們的視覺系統,可以接受天體發射出來的偏振光。正是依靠這種偏振光,讓它們可以輕易走出直線。

為了佐證這一觀點,科學家們給它們特製了一種「太陽鏡」,這種眼鏡可以有效改變天體偏振光的方向,而不影響其它光線的穿透。結果發現,當屎殼郎帶上這種眼鏡時,它們竟然開始偏航了,開始朝著其他方向筆直地爬行;拿下眼鏡後,在短暫的調整後,它們又會開始回歸到剛開始的正確筆直路線。這個實驗有效說明,屎殼郎是依靠天體的偏振光來定位的。

不僅如此,在滿天繁星時,它們也不會因為滿天的偏振光而迷路。為了證明天體對它們的影響,科學家們專門帶著這些夜行屎殼郎,前往南非的約翰尼斯堡天文館去看星座,作為蜣螂界首批觀看星座的屎殼郎,它們簡直是走上了「蟲生巔峰」啊!在天文館的圓頂上可以看到四千顆恒星和銀河系,科學家們將天體亮度按照從高到低排序分為五個對照實驗組,分別是:四千顆恒星加銀河系、銀河系、去除18顆最亮恒星加其它暗系恒星、十八顆單獨最亮恒星、完全黑暗。

科學家們還設計了一種越是走直線越容易走出來的實驗迷宮,然後記錄屎殼郎在這五種從亮到暗的情況下,分別走迷宮花費的時間。實驗結果是:在第一種光線最亮的天體下,爬出迷宮花費的時間最短,第五種完全黑暗時花費的時間最多。這項實驗證明了,在較多的天體發出複雜的偏振光時,它們反而可以確定出一條最亮最清晰的偏振光路線,以此指引它們直線行走。但在完全黑暗時,沒有天體偏振光的指引,它們將很難保持直線行走穿過迷宮。

這項屎殼郎可以通過觀看星象來「抄近道」的實驗,首次證明了昆蟲可以通過星象來定位,因此這些研究還獲得了2013年的搞笑諾貝爾獎。

一成不變的生活太枯燥了,來文史范兒,給生活找點樂子,每天準時分享奇聞異事,希望給你枯燥的生活加點笑料




用戶評論
你可能會喜歡