為什麼北極沒有企鵝?19世紀放養北極的69只企鵝,現在怎麼樣了?

大千世界 2021/05/05 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

很多人可能都有被問過這樣一個腦筋急轉彎問題:為什麼北極熊不吃企鵝?

其實答案很簡單,北極熊生活在北極,而企鵝生活在南極。當我很小的時候知道這個答案之後,我就經常以這個來提醒自己企鵝是南極的動物。

其實這裡有一個很大的誤解或者偏差,因為企鵝真的不是僅僅生活在南極,準確地說,它生活在整個南半球的許多地方。

企鵝科下有6個屬總共有18個物種,其中生活在南極的只有7個,我們比較熟悉的有帝企鵝和王企鵝,這兩個物種長得非常像,它們是適應了南極極端的環境。

圖注:澳大利亞的黃眼企鵝澳大利亞也分佈著6種企鵝,在互聯網上比較出名的有黃眼企鵝和皇家企鵝,它們就不太需要在寒冷的地方。

還有一種企鵝中的奇葩——加島環企鵝,這種企鵝生活在赤道附近,適應了炎熱。它們也是唯一一種會越過赤道到達北半球的企鵝。

然而,讓人不解的是,即使是生活在赤道附近的企鵝都沒有繼續往北遷徙和擴張領地,並佔據更多的生態位。

​​ 為什麼企鵝沒有北上?

從非洲和澳大利亞的企鵝那裡,我們就不難發現,阻擋企鵝北上的並不是氣候條件,因為這些地區和地球上的其他陸地氣候上沒有太大的區別。

除了生活在南極的幾種企鵝外,它們無法適應高溫,很難往北遷徙,其他企鵝都估計都可以應對氣候問題。

生物的本能就是會擴張自己的領地,或者說從理論上講,企鵝應該會進一步向北遷移。

其實,企鵝也想向北擴張領地,但實力不允許!

圖注:加島環企鵝

​最有可能北上的是加島環企鵝,但是不幸的是它們被困在了加拉帕戈斯群島上,被周圍數千公里的海洋包圍著。

即便是企鵝這樣的游泳高手,要逃離這裡也是有點難的,據說體型最大的個體是有能力遊到其它地方的,但是現在的生存環境還沒有差到逼著它們遷徙的地步。

除此之外,就是非洲的企鵝最有機會北上了,但還是實力不允許。

企鵝是完全放棄飛行的鳥類,它們的身體為了適應海洋,已經變得十分笨重,不過幸運的是它們成為了鳥類中潛水最高效的物種。

​也正是由於它們出色的潛水能力,這些較低緯度的企鵝才能夠生存,因為它們就是靠80%的時間呆在水裡來應對高溫的。

同樣的,由於適應了海洋,它們的陸地生存能力很弱,就像你看到的那樣走路都十分笨拙,根本沒有太多的自保能力。

在南極,它們幾乎沒有獵食者,如此笨拙也不成問題,但是要北上,它們必須穿過熱帶物種豐富地區,這裡到處都是兇猛的動物,它們很難到達適合自己生存的緯度或地區。

其實,任何不會飛的南半球動物想要往北擴張的話,都會遇到這個問題,都是特別難的。

企鵝除了在南極之外,它們幾乎沒有一個地方是過得好的,確實有點任人宰割,只有在像加拉帕戈斯群島這樣的島嶼上,生態系統相對簡單的地方才有立足之地。

非洲企鵝已經被人類推到了滅絕邊緣,人們為了得到它們的鳥糞(作為肥料),不停地踐踏它們的洞穴,上個世紀的時候,可憐的非洲企鵝還被抓去煉油。

那麼,如果把企鵝直接放到北極,而跳過遷徙這一步,企鵝能夠在北極生存下來嗎?

簡單的答案是:也沒辦法生存下來!

​​ 北極的企鵝現在的北極地區沒有一種鳥是不會飛行的,因為北極不像南極那麼貧瘠,這裡的物種十分豐富,兇猛的動物也很多。

典型代表就是北極熊,如果把企鵝放在北極,北極熊會變成胖熊,它們可再也沒有理由不吃企鵝了。

但如果給它找一個像加拉帕戈斯群島一樣沒有天敵的地方呢?

這個很可能是可行的,所以早在1936年的時候就已經有人做過這樣的事情了。

圖注:當時的挪威男孩和企鵝

​雖然(據說)企鵝肉的味道不咋地,但是可以做成防牛肉,最重要的是它還可以煉油。當時一位名叫拉爾斯·克裡斯滕森(Lars Christensen)的挪威極地探險家就是看到了企鵝的一些潛在價值,所以在1936年的時候通過海王星號SS把9只帝企鵝帶到羅弗敦群島,這裡沒有有企鵝的潛在捕食者——狼和狐狸等。

開始的時候,這些企鵝是在圈養狀態的,估計當時以「北極企鵝」名義博取了不少關注,也賺了不少錢。

到了1938年,又引進了60只體型較小的企鵝,包括通心粉企鵝和巴布亞企鵝。

圖注:當時的新聞報導

​之後「北極企鵝」的熱度下去之後,這些企鵝被全部放到野外,當時的計畫還想著,過幾年企鵝可能會成為一個入侵物種氾濫成災,可以回過頭來收割。

但是現實總是和想象的不太一樣,並不是所有入侵物種都能夠氾濫成災的,真正氾濫成災的入侵物種鳳毛麟角,而企鵝明顯不是「鳳毛和麟角」。

回到野外之後,企鵝還是經常受到關注的,關於它的目擊事件一直持續到20世紀40年代,但是1954年最後一次目擊之後,企鵝再也沒有在北極被發現。

企鵝沒能在北極成功繁衍後代,或許在北極,他們捕食獵物都成問題,因為北極的捕食者遠多於南極,和企鵝競爭的物種也更多。

圖注:北極不會飛的鳥大海雀

​最後企鵝是非常可愛的動物,但由於它們生存的環境往往都沒有獵食者,所以它們天生都對獵食者沒有任何防備,到了別的地方,很容易出現像渡渡鳥那樣被人類隨意捕獵滅絕。

其實,在19世紀以前,北極是有類似企鵝的鳥類——大海雀,這種鳥生活的情況和企鵝也差不多,它們適應了北極,不過在1844年的時候被人類捕獵滅絕了。

但是,企鵝無法像它一樣,因為大海雀需要面對虎鯨和北極熊的壓力,而企鵝不需要!

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