考拉:有指紋,腦子大概40%都是水,一天睡20個小時

 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

小小的眼睛大大的腦袋,還有一對大大的耳朵,每天趴在樹上睡覺,考拉就這樣以呆萌的外表、圓滾滾毛絨絨的身體和懶懶的生活習慣得到了大家的喜愛。

考拉有多懶呢?大家都知道貓咪一天要睡16個小時,考拉比起貓咪來有過之而無不及, 它們一天要睡20個小時,剩下四個小時則用來吃飯梳毛發呆。

可能這就是考拉在大家眼裡看起來格外呆萌的原因,人們看到考拉的時候,一般都是看到它們抱著樹在睡覺,有時候睜開眼睛就薅一片樹葉放嘴裡吃了繼續睡。

樹也不是一般的樹,考拉只要桉樹,而且全世界700多種桉樹,它們只吃12種,最喜歡其中的玫瑰桉樹、甘露桉樹和斑桉樹上的葉子。

食草性動物日常吃點樹葉,就是挑食了一點,這本來也沒有問題。問題是, 桉樹葉子有毒,不光有毒還特別硬,纖維含量高,營養價值低,吃這種樹葉子不但要冒著中毒的風險,最重要的是長不了肉還磨牙。

儘管考拉的牙能不斷生長,也擋不住整天吃桉樹葉子磨,晚年的考拉常常會因為牙齒咬不動桉樹葉子而餓死。

澳大利亞好吃的植物那麼多,為什麼考拉就非得吃桉樹葉子呢?

其實考拉的這種食性,也是它們每天睡覺長達20個小時的原因,甚至影響了大腦發育。

澳洲一向被稱為動物的天堂,考拉的祖先在這裡就選擇了居住在高大的桉樹上,這樣又可以躲避地面動物的威脅,又可以摘樹葉吃,還可以享受到溫暖的陽光。

直到第一批澳洲土著人發現了這片天堂,發現了這裡眾多的有袋動物,它們放火燒樹,就能獲得好幾天的食物。

巧的是,桉樹這種樹特別耐火,當別的樹都被燒毀了,往往只有桉樹還能屹立在原地。考拉的祖先們發現了這一點,從此就緊抱桉樹求生存,這種思想也代代流傳下去。

前段時間,澳洲森林大火,很多小動物在火中喪命。出逃的小動物數不勝數,但是考拉不會逃跑, 可能是祖先那一輩遺留下來的經驗,考拉在面對大火的時候,只會更加緊的抱著桉樹,火勢大一點,它們就抱著桉樹往上爬。可是這場澳洲大火火勢這麼大,先不說桉樹能不能堅持住,樹上的樹葉也會先受熱浪侵襲枯萎,考拉沒有食物。火勢過去,考拉想下樹的話,也會燙傷爪子。

考拉長年累月依賴桉樹生存,它們的主食也變成了桉樹葉。前邊我們說了桉樹葉有毒,700種桉樹中考拉只會選擇其中12種吃,這是考拉在選擇毒性更小的樹葉。而且, 長久的進化也讓考拉越來越適應在桉樹上吃桉樹葉生活。

考拉對抗桉樹葉毒素的進化結果就算是長時間的睡眠和體內超長的盲腸

考拉的盲腸長度兩米多,其中活躍著一種特殊的腸菌,這種腸菌能夠幫助考拉分解纖維和毒素。兩米多長的盲腸也增加了考拉的消化能力,可以更好地消化纖維素。

之前有人說考拉一直昏睡其實是被桉樹葉的毒素毒昏過去的, 其實是考拉自己選擇睡覺來保持體力。桉樹葉中營養很少,還要支撐體內分解毒素,為了保持體力,考拉只能安安靜靜的待在樹上,待在樹上那麼無聊,小考拉就只能一直睡覺。

這種特殊的腸菌獲得方式也令人匪夷所思,因為這麼重要的腸菌,居然不是靠遺傳傳給後代的,而是讓後代吃「便便」。

考拉是有袋動物,但是它們的袋子跟別的有袋動物的不一樣,它們的袋子開口是朝下的,這樣小考拉一出生就能快速安全的爬進袋子裡。而且開口向下也能自動清潔小考拉在育兒袋裡的排泄物。

小考拉剛出生時特別小、特別輕,大概只有三分之一個雞蛋那麼大,一直在育兒袋裡待一年才能完全離開。 六個月大後,小考拉就開始吃媽媽從盲腸排出的一種半流質軟質食物,就是從中得到這種腸菌的。

考拉因為常年待在桉樹上,吃桉樹葉子,自己渾身也帶有桉樹的味道。 桉樹的氣味本身就能防蚊蟲叮咬,所以考拉最大的好處就是不招蟲子。

由於生活在桉樹上,考拉的大腦也進化成了大概40%都是水的樣子,別看考拉腦袋大,它們的大腦只占61%,剩下全是腦脊液, 進化成這樣當然不是因為常年睡覺用不著腦子,恰恰是為了保護腦子。

桉樹很高,考拉在樹上睡覺難免會摔下來,這麼多腦脊液的作用就是這個,摔下來的時候保護一下腦子。 不過考拉也是真的不聰明,它們的大腦只占身體體重的0.2%,而且大腦皮層回溝數量少,平面光滑,簡單說就是大腦結構導致它們智商不高。

但就是這麼個呆萌的小東西,居然有指紋,跟人類指紋很相似,在非靈長類動物中,目前發現的只有考拉有,這也是非常神奇了。

左為考拉指紋,右為人類指紋一場澳洲山火又一次令我們失去了很多考拉,考拉現在已經走向瀕危,這個只吃桉樹葉的小可愛,很多人說它將會走向和渡渡鳥一樣的命運。

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