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為什麼虛竹必須死?與夢姑無關,金庸借郭襄和周伯通解釋了原因

天空之城 2022/09/01

《天龍八部》的結局是讓人意難平的,之所以這麼說,到不僅僅是因為蕭峰最終選擇自行了斷,事實上蕭峰之死是可以預見的,無論是他親手殺死阿朱,還是他父親蕭遠山剃度出家,都足以讓蕭峰對這俗世了無牽掛,而生擒遼帝以下犯上之舉更是壓垮他的最后一根的稻草,他的死雖出人預料,卻又在情理之中。

真正讓筆者意難平的其實是另外兩位主角的結局,新修版中提到段譽后來當了四十年皇帝后出家為僧,至于虛竹,金庸壓根沒交代他后來的去向,他多半是死了。

(蕭峰、段譽、虛竹劇照)

可金庸為何不圍繞虛竹續寫一部作品,而是讓他死去?其實根據書中的細節以及金庸武俠世界觀的整體設定來看,虛竹還真有非死不可的理由。

一、后天龍時代的故事

《天龍八部》的故事結束之后,其實金庸還有不少故事可以寫,從巨觀的角度來說,金庸是先創作的《射雕英雄傳》,而其中登場的「南帝」段智興就是段譽的孫子,所以金庸大可寫一部作品來串聯《天龍八部》與《射雕英雄傳》的劇情,若由其他作者來寫,只怕還真樂于創作這麼一部作品,畢竟「情懷」是最容易讓讀者買賬的東西。

只是很可惜,金庸直接寫明了段譽后來是當了四十年皇帝后避位為僧,以段譽的為人,他也的確是不該與江湖有任何瓜葛了,他本就不算是真正意義上的武林人士,可虛竹不同,他可是靈鷲宮主,手下統領著靈鷲宮一眾人馬,還有三十六洞、七十二島的人,他怎能說消失就消失?再說還有夢姑呢,她又哪去了?

(夢姑劇照)

事實上虛竹也的確是在很長一段時間內都沒有「退隱」,金庸在新修版中賦予了他一個十分重要的任務,那就是完成丐幫武功的傳承,他也不負蕭峰所托,幫丐幫挑選了一位英雄少年。

原著道:「過得多年,丐幫中出了一位少年英雄,為人穩重能干,人緣甚佳,群丐公議,推之為主。各人尊重蕭峰原意,送此人去靈鷲宮,先由虛竹考核認可,再傳他‘打狗棒法’及‘降龍十八掌’。這少年幫主不負所托,學得神功,又將丐幫整頓得蒸蒸日上,竟爾中興,丐幫自此便視靈鷲宮為恩人。」

這并非《天龍八部》中單方面的設定,事實上新修版《射雕英雄傳》中也明確提到了蕭峰和虛竹傳下丐幫神功的事跡,可見兩部作品的世界觀已然打通。

但這也是問題所在,既然虛竹客觀存在于「射雕三部曲」的世界觀里,且不說虛竹有深厚的內體護體極難死去,退一步說,就算虛竹死了,他的靈鷲宮勢力也該傳承下來,至少他們與丐幫的關系不一般,他們若有難,丐幫也絕不會坐視不管,可為何后世不見虛竹,也不見靈鷲宮?

二、虛竹的武學境界

要了解虛竹死去的原因,還得從虛竹本人身上來找。

虛竹的武功后來達到了何種境界?其實從字面描述來看,并不算獨一份。

比如宋遼大戰時,書中有這麼一段旁白:「這時虛竹既得天山童姥的真傳,又練了靈鷲宮石壁上武學的秘奧,武功之高,實已到了隨心所欲、無往而不利的地步。」

「隨心所欲」即是虛竹的武學境界,事實上金庸全書達到如此境界的人還有好幾位,比如張三豐、郭靖、石破天都是如此,但虛竹的能力卻不僅僅在于此,他接觸的逍遙派一脈的武學其實已經趨近「修仙」的程度了。

(虛竹劇照)

比如天山童姥曾說過內力極深的人是極難死去的,一個身體殘障的無崖子尚且可以憑借深厚的內力續命幾十年,那擁有著逍遙三老內力的虛竹豈不是能活到一兩百歲?

而更離譜的是靈鷲宮后殿石窟中收藏的武功心法比虛竹目前所學的武功還要精妙,比如這段描述:「 石壁上天山六陽掌之后的武功招數,虛竹就沒學過。他按著圖中所示,運起真氣,只學得數招,身子便輕飄飄地凌虛欲起,但似乎什麼地方差了一點,以致沒法離地。

這似乎也是在描述「修仙」的狀態,且不論這是什麼武功,至少作為前任靈鷲宮主人,天山童姥修煉過的那天長地久不老長春功(舊版稱為「八荒六合唯我獨尊功」)就是一門近乎修仙的武功。

那神功威力頂尖,然而居然還有逆天的「副作用」,是的,你沒看錯,那返老還童的「功能」是副作用,童姥正是因為在練功時被李秋水偷襲,才變成了一副孩童的模樣,而「返老還童」這種事在「射雕三部曲」中其實不存在的。

三、雙雕時代的絕頂高手

雙雕時代的頂尖高手無疑就是「五絕」了,當然,這里要將斗酒僧、獨孤求敗、黃裳等一眾只存在于背景設定中的傳說級人物排除在外。

(郭靖劇照)

而兩代五絕高手雖然都有一身絕頂神功,但沒有任何一個人能夠做到「返老還童」,甚至他們中連活過百歲的人都不存在,是因為他們實力不濟嗎?顯然不是,正如前文所說,虛竹達到的「隨心所欲」的境界,郭靖也達到了,而郭靖的武功水準并沒有超出楊過、一燈、黃藥師、周伯通多少,五人的實力始終處于同一個水平線上,這也就意味著五絕論武功實力是不在天龍時代的頂尖高手虛竹之下的。

(周伯通劇照)

但這也是問題所在,在雙雕時代根本不允許「返老還童」一類的設定存在,因為郭襄和周伯通有過這麼一番對話:「郭襄道:‘將來你越變越小,人人見了你,都拍拍你頭,叫你一聲小弟弟,那才好玩呢。’ 周伯通一聽,不由得當真有些擔憂,呆呆出神,不再言語。其實世間豈真有返老還童之事,只因他生性樸實,一生無憂無慮,內功又深,兼之在山中采食首烏、茯苓、玉蜂蜜漿等大補之物,須發竟至轉色。即是不諳內功之人,老齒落后重生,筋骨愈老愈健之事,亦在所多有。周伯通雖非道士,卻深得道家沖虛養生要旨,因此年逾九十,仍精神矍鑠,這一大半可說是天性使然。」

這也合理,金庸寫的本就不是仙俠故事,即便那些武林高手的實力再強,又怎麼可能擁有返老還童的能力?

所以從這個角度來說,虛竹這個角色的設定已經超出了武俠的范疇,金庸只能將他寫死。


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