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同人類共演化,解開人類「褪毛之謎」的虱子,如今為何消失了?

自然界絕大多數生物都會遭到寄生蟲的騷擾,就連各屆地球霸主也不例外,比如此前人們通過研究虱子的DNA,發現它們還曾在恐龍時代寄生在恐龍的身上過,讓其脾氣變得非常暴躁。

有研究者認為虱子的存在使恐龍的脾氣變得暴躁

而縱觀人類的歷史,虱子也是不可或缺的存在,它陪伴著我們走過了漫長的歲月。

那麼,虱子到底算是什麼?它只有一種嗎?同人類共演化,解開人類「褪毛之謎」的虱子,現如今怎麼消失了呢?

虱子的種類與特點

虱子在生物分類學上,隸屬于 節肢動物門、昆蟲綱、有翅亞綱,是一種十分古老的寄生蟲。它的個頭并不大,身體比較扁平,有著擅于勾住毛發的「攫握器」。

虱子身上有著善于勾住毛發的特殊器官

根據研究來看,從古至今, 虱子家族有5000余個成員,大部分都與哺乳動物有著密切的關系。

為此有研究者通過 重建虱子基因譜樹的方式,找到了不同物種身上虱子的祖先。虱子的進化樹表明,胎盤哺乳動物虱子的三個主要譜系,其實都有一個共同的祖先。當然,這一虱子的祖先生活在恐龍滅絕之前的時代,年代非常久遠。

經過多年的演化,如今寄生在人類身上主要有三種,分別是 頭虱、陰虱和體虱,從其名稱就能看出,它們寄生在不同的位置。在這之中頭虱和體虱都屬于人虱種,而陰虱屬于陰虱科,與前面二者有著一定的區別。

寄生在人類身上的虱子主要有三種

它們屬于漸變態生物,一生要經歷三個形態,分別是 卵、若蟲和成蟲,其卵是白色的橢圓形狀物,非常小,人們的肉眼都難以發現。

在發育成若蟲以后,它還需要經過多次蛻皮才能變為成蟲。并且需要注意的是, 從變為若蟲的時候,虱子就開始吸血了,其壽命大約有六周

虱子的發育史

總的來說,虱子不僅會吸血,其唾液還會讓人的皮膚感到異常的瘙癢,所以人們一直都很討厭它。再加上這家伙和蒼蠅、蚊子一樣,能夠傳播各種疾病,是一些人畜共患傳染病的重要媒介,在這種情況下,給人類造成了不小的麻煩。

可是,也正是因為虱子早早就以人類為宿主,適應了在人類身上的生活,使得我們可以通過它的演化,來解開某些人類演化的秘密,比如為什麼咱們在不斷進化之下變成了「裸體」。

人類為什麼會在演化中變成「裸體」?

虱子是如何解開人類「褪毛之謎」的?

當我們將自己與靈長類的親戚對比時,就會發現我們之間有一個十分顯著的差異,那就是 人類身上的皮膚幾乎是全部裸露的,這使我們在哺乳動物界看起來像一個異類。甚至有人覺得,在動物的眼中,人類其實一直都在「裸奔」。

那麼,難道說從一開始我們就是這樣的嗎?古人類有沒有濃密的毛發呢?

古人類是否曾有濃密的毛發?

回顧人類的演化史,我們會發現最初人類的毛發還是比較濃密的。後來,隨著人們的需求發生了變化,人的毛發開始慢慢褪去。

對于人類為何會選擇褪毛,其實在科學界一直存在較大的爭議,人們為此提出了多種猜想。其中有 選擇說、狩獵說、水生說、寄生蟲說,每一個猜想都有支持者,并且大家都堅定自己的看法。

水生說是人類褪毛假說中重要代表

在這之中,最早出現的當然就是選擇說了,其來自達爾文在1871年發表的《人類起源與生存選擇》,他認為 人類體毛的退化與性選擇有關。因為在惡劣的環境下,人類褪去體毛可能會為自己帶來了不少麻煩,比如在寒冷的環境中,體毛可以御寒,而在炙熱的陽光照射下,體毛多雖然會很熱,但也保護了脆弱的皮膚。

而與虱子研究相關的就是寄生蟲說,最初里丁大學的馬克·佩吉爾和牛津大學的沃爾特·鮑德就認為, 寄生蟲是人類脫毛的關鍵所在。因為體毛過于旺盛,會讓大量的寄生蟲有可乘之機,然后這些寄生蟲就會在人群當中瘋狂傳染疾病。

作為寄生蟲的虱子會傳染許多的疾病

為了證明這一點,科學家 梅麗莎·安德魯·基奇、杰西卡·萊特和大衛·里德專門對體虱做了詳細的研究,想以此來確定古人類到底是什麼時候穿衣服的。

需要注意的是,國外在研究人類起源的時候,一般都認為如今全球的智人都是從非洲走出來的。而相較于非洲溫暖的環境,遷徙到歐洲、中亞地區的人,要面對氣溫的變化。在這時,再像從前那樣「裸奔」顯然是不行的,可能就開始穿衣服了。

人類走出非洲之后,需要因地制宜改變自己的生活方式

但是想找到古人類穿的衣服無疑是非常難的,因為衣服降解的速度實在是太快了。而通過虱子就更好確定了,因為研究者認為 服裝的發展可能是在人類褪去體毛之后

根據資料來看,寄生蟲確實可以為宿主的進化歷史提供新的信息,尤其是當宿主出現遺傳變異的時候,比如咱們上文中提到的人虱就是跟著人類一起演化出現的單一物種。

研究結果顯示人類祖先身上人虱的有效種群規模較小。這與體毛脫落造成的瓶頸或祖先人類宿主種群造成的瓶頸一致。頭虱和衣虱的有效種群大小估計值較大,并與瓶頸后擴展一致。

研究結果顯示人類身上人虱的種群比較小

總的來說,這項研究的最終結果顯示, 人類首次穿衣可能是在17萬年前。而這個結果,正是得于虱子DNA的研究,主要研究的目標就是確定人類頭上的虱子到底是從什麼時候開始首次遺傳分化到衣物當中的。

如果不是以上科學家進行了研究,人們還想不到令人討厭的虱子竟然還有幫我們「回溯」人類演化史的功能。不過,如果未來幾千年后的人類,再想通過這種方法來研究我們就比較困難了,因為虱子如今似乎已經從人們的身上消失了。

虱子似乎已經消失了

那麼,這又是怎麼回事呢?

虱子為什麼「消失」了呢?

其實在上世紀,身上或者頭上長虱子還是一件很常見的事情,所以大家對虱子還是比較熟悉的。但是在進入21世紀之后,我們似乎越來越少看到這種寄生蟲了,甚至產生了它已經消失的錯覺。

上世紀虱子在人們的生活中頻繁出現

那麼,虱子真的消失了嗎?

顯然沒有,它們只是越來越少見了而已。畢竟虱子的出現與人類自身的衛生狀況有著密切的關系,在之前沒有那種條件,而隨著時代的發展,洗澡、洗衣服都成為了很容易的事情。再加上,現在還有各種除菌殺蟲洗衣液或者沐浴露,這就使虱子們無處可藏了,根本無法在人們身上長久生存并繁衍后代。

由于人們頻繁洗澡所以虱子越來越少見了

由此可見, 虱子的消失與人類生活水平提升有關。可能我們的后代在研究虱子DNA在這一時代的變化時,還會就此推測出當今世界的經濟、科技發展為人類生活帶來了怎樣的巨變。不過,當虱子與我們之間的關系越來越少時,它能夠揭示的信息也就越來越少了。

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