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把不會說話的嬰兒聚在一起,不教他們說話,會產生新的語言嗎?

天空之城 2022/07/12

語言形成的條件是什麼?如果把不會說話的嬰兒聚在一塊,不教他們說話,會不會產生新的語言呢?

現代社會,沒有父母舍得讓心愛的寶寶參與這樣的嘗試;但在歷史上,卻有君主做過類似的實驗,今天我們就一起來聊聊。

埃及法老著名實驗

基督教的《圣經》認為,上帝創造了語言。第一卷《創世紀》中,上帝教會亞當說希伯來語,這是人類通用的第一種語言。

后來人類聯合起來,計劃打造一座通往天堂的塔——巴別塔。為了阻止人類,上帝讓他們說不同的語言,使得他們無法互相溝通,計劃失敗了,人類的語言也不再統一。

《創世紀》中的記載,只是諸多語言起源傳說中的一個。關于語言的起源,人類已經做出許多探索,例如在 公元前6世紀,古埃及的一位法老就做過一個瘋狂的實驗。

法老 卜薩梅蒂庫斯,坐擁無上權力。某天,他突發奇想,想要弄清楚哪個民族、哪種語言最古老。為了得到答案,他利用權力展開了一個實驗。

卜薩梅蒂庫斯是這麼想的:把不會說話的嬰兒放在一塊,不讓人教他們說話,看看他們能說出什麼樣的語言,那個語言就是最古老的。

這位法老命令手下找來2名合適的嬰兒,把他們放到渺無人煙的偏僻地區,交給牧羊人撫養。

牧羊人撫養嬰兒的過程中,不能和他們說話,晚上睡覺時把他們放在無人的屋子里,僅僅按時間給嬰兒喂山羊奶。

兩年之后的某一天,嬰兒們喝奶時,口中神奇地冒出了一句「 bekes」。當時在場的還有法老的親信,親信立刻把此事告知法老。

卜薩梅蒂庫斯確認之后,當即下令讓人找到「bekes」屬于哪種語言。經過一段時間的尋找,手下終于在 腓尼基語的詞匯中找到了這個詞,詞的意思是「 面包」。

因此,卜薩梅蒂庫斯斷定,腓尼基語是世界上最古老的語言。不過從過程和結果來看,整個實驗都不是很嚴謹。

卜薩梅蒂庫斯下令開展的實驗,在今天來看過于殘忍,但他并不是唯一一個開展這樣實驗的君王。

殘忍的語言實驗不止一例

·腓特烈二世

腓特烈二世是 神圣羅馬帝國的皇帝,他是一位多才多藝的統治者,精通拉丁語、德語、法語等7種語言。

相關記載顯示,腓特烈二世曾命人帶一批嬰兒進宮,展開語言實驗。嬰兒們互相隔離,奶媽負責喂養和照料他們,但不能對他們說話。

實驗時間長達4年,4年后孩子們終于可以正常生活了。他們身體健全、大腦正常發育,但沒有人能說話,只能發出嬰兒一樣「哼哼唧唧」的聲音。

這樣的實驗無疑是十分殘酷的,但也有人指出,腓特烈二世的語言實驗真實性存疑,可能是某些人為了污蔑他而惡意編造的。

·詹姆斯四世

蘇格蘭國王詹姆斯四世,沉迷于各種新知識和文化藝術,在位時,他曾做過許多神奇的實驗。

某天,詹姆斯四世大開腦洞,突然有了個疑問:如果嬰兒沒有學習人類語言,是否會自動說出「上帝的語言」?

據傳,這位國王將兩名嬰兒送到一座名為「Inchkeith島」的荒島上,并讓一名啞巴保姆去照顧他們。

結果讓詹姆斯四世失望了,兩個嬰兒不會說話,只會通過拍手和手勢來交流。

人類的語言從何而來?

首先動物也有語言,除了用肢體動作表達情緒之外,它們也可以發出有聲語言,比如鳥類的不同叫聲。不過跟人類語言相比,動物的語言顯得簡單很多。

人類說話的能力,得益于靈活的口腔肌肉和發達的大腦。在古人類身上尋找跟語言相關的大腦痕跡,可以讓我們了解人類語言的誕生和發展。

研究表明,人類語言的誕生可以追溯到 30萬年前。關于語言的誕生原因,主要有兩種假說。一是 手勢假說,該假說的觀點是,人類最初用手語交流,后來才開始用有聲語言交流,這促進了雙手的解放。

二是 發音假說,該假說認為,最開始,人類會發出不同的本能叫聲,這些繁雜的叫聲逐漸演變成模糊的音節,再發展成固定的詞匯、語言。

由于地域阻隔,不同地區的人類形成的語言,既有相似性又不完全一致。

不論是殘忍的嬰兒語言實驗,還是科學家們的探索,都在說明一個事實:把嬰兒聚在一塊而不教他們說話,并不能產生新的語言。

人類是在進化中不斷掌握更多能力的,并且,外貌的變化、語言體系的形成,都不是一朝一夕之間發生的。


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