美國開始野外放生10億隻轉基因蚊子?!科學家擔憂:可能出現更強蚊子

大千世界 2021/05/01 檢舉 我要評論
 

大千世界,無奇不有,芸芸眾生,眾口難調

文/天空之城團隊

 

說起蚊子,大家都恨得牙癢癢,但又沒有什麼特別好的辦法能徹底消滅它們。

但最近美國傳出一個消息,稱佛羅里達和德克薩斯即將釋放10億隻蚊子,聽著就讓人頭皮發麻。

本週四下午,已經有工作人員在6位佛羅里達礁島群居民家的院子裡進行了第一批投放,他們將籃球大小的淡藍色紙盒放在院子裡,裡面裝有蚊子幼蟲,再往盒子裡澆一些水,接下來10天,這些幼蟲將長成成年蚊子並擴散,到時候鄰居們應該也能發現,周圍的蚊子突然變多了。

這麼做並不是「養蚊為患」,恰恰是為了滅蚊。

他們釋放的並不是普通的蚊子,而是在實驗室裡培育的一種轉基因蚊子,釋放也是有計劃進行的。

其實,這是美國環保局(EPA)批准的一項為期兩年的滅蚊實驗計畫,由英國生物技術公司Oxitec執行。

他們釋放的是在倫敦的實驗室中培育的轉基因埃及伊蚊,被命名為OX5034, 它們都是不會咬人的雄性蚊子,帶有兩種特殊基因, 一種是在特殊紅光下發出螢光的標記基因,另一種是「自我限制」基因。

當轉基因蚊子被釋放到野外,並跟野生雌性埃及伊蚊交配後,會將這種基因遺傳給後代, 最終的結果是,後代中的雌性蚊子在成年之前就會死亡, 經過一代又一代,雌性蚊子數量逐漸減少,最終達到控制蚊子數量的目標。

就像Oxitec公司在一份報告中說的,

「一旦雌性蚊子後代無法生存,當地埃及伊蚊種群將得到控制。」

(示意圖)

按照計畫,Oxitec公司將在佛羅里達和德克薩斯的6600英畝范圍內, 釋放超過10億隻轉基因蚊子

最開始先以佛羅里達珊瑚島作為項目試點,未來12周裡,會選擇6個不同地點,兩個在卡喬島(Cudjoe Key),一個在拉姆羅德島(Ramrod Key),還有三個在瓦加礁島 (Vaca Key), 從這些地點每週釋放12000只轉基因蚊子,共釋放約144000只,這也是美國第一次將轉基因蚊子投放到生態系統中。

釋放後還有後續的跟進調研,利用蚊子攜帶的「發光基因」,科學家可以輕鬆識別並追蹤轉基因蚊子的後代,觀察實驗效果,美國疾病預防控制中心和佛羅里達大學醫學昆蟲實驗室等機構,會將試點地區和其他地區的情況進行比對,評估滅蚊效果是否理想。

(示意圖)

之所以大費周章,是因為在佛羅里達,埃及伊蚊能攜帶和傳播登革熱、寨卡病毒和黃熱病。

根據美國疾控中心的資料,在過去10年中,美國共報告7300多例登革熱病例,其中大部分都是美國境外感染的,不過在佛羅里達也出現71個病例。

2016年夏天,當地因為被蚊子叮咬,有29人感染寨卡病毒,疾控中心確定病毒是在Miami-Dade縣周圍六個單位半徑的范圍內傳播的,只得在該地區空中噴灑農藥。

據統計,珊瑚島地區埃及伊蚊只占蚊子總數約4%,但它們卻是將疾病傳染給人的主要原因。

為此,佛羅里達政府每年拿出超過1400萬美元的預算滅蚊,可當地的蚊子已經對殺蟲劑產生了抗藥性,所以政府才引入了Oxitec公司提供的轉基因滅蚊計畫,從2011年開始,該公司就開始向當地老百姓介紹該項目。

但是,對於這麼個聞所未聞的計畫,當地一些老百姓、環保人士以及科學家都對此有所懷疑。

拉哥島居民Mara Daly說:「我不信任這家公司,也不信任他們的技術。」「他們說蚊子的後代活不了,這怎麼可能?只是沒統計出來罷了。」

總部位於華盛頓的環保組織「地球之友」的負責人Dana Perls則對環境有所擔心,「無論是小規模還是大范圍,只要是破壞生態的行為,都會產生影響。」「歷史一次又一次地告訴我們,對全新的基因工程和技術,我們需要嚴謹對待。」「一旦這種遺傳物質釋放到野外,就不可能再召回了。」

還有科學家擔心,讓轉基因蚊子和野生蚊子交配繁衍,可能會出現更強壯的蚊子。

不過,美國環保局經過各種調研權衡,還是批准了這個計畫,現在蚊子已經放出來了,不能反悔了,效果如何、有沒有副作用,也只能以觀後效了........

一成不變的生活太枯燥了,來文史范兒,給生活找點樂子,每天準時分享奇聞異事,希望給你枯燥的生活加點笑料




用戶評論
你可能會喜歡